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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face: Rangers @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

RANGERS (3-1-0) @ CANADIENS (4-0-0)

TV: RDS, SN 360

Après avoir disputé leurs quatre premières rencontres sur la route, les Canadiens retrouveront le Centre Bell jeudi soir dans le cadre de leur match d’ouverture à Montréal, lors duquel ils accueilleront les Rangers de New York.

Les Canadiens connaissent leur meilleur début de saison depuis 1977-1978, détenant une fiche parfaite de quatre victoires à leurs quatre premières sorties. C’est la première fois dans l’histoire de l’équipe que les Canadiens remportent leurs quatre premières parties du calendrier régulier sur la route et la troisième fois dans l’histoire de la LNH que l’exploit se réalise (Chicago en 1965-1966 et les Islanders en 2001-2002).

Mardi soir, le Tricolore a joué les trouble-fête lors du match d’ouverture locale à Pittsburgh, battant les Penguins par la marque de 3 à 2. Le capitaine Max Pacioretty a inscrit ses troisième et quatrième filets de la campagne lors de la rencontre et le premier but de Tomas Fleischmann dans l’uniforme bleu-blanc-rouge a procuré la victoire aux siens. Carey Price a de son côté réalisé 31 arrêts sur 33 tirs.

Les Rangers, qui avaient remporté leurs trois premières rencontres de la saison, se sont inclinés par la marque de 4 à 1 face aux Jets de Winnipeg lors de leur dernière sortie. Mats Zuccarello est le seul New-Yorkais à avoir noirci la feuille de pointage pour son équipe, et ce, malgré 41 tirs dirigés en direction du gardien Michael Hutchinson. Henrik Lundqvist a quant à lui effectué 25 arrêts sur 28 tirs des Jets, finissant sa soirée avec un pourcentage d’arrêts de 0,893.

Pacioretty se retrouve présentement à la tête des pointeurs montréalais avec une récolte de quatre buts et deux mentions d’aide jusqu’à présent. Il est suivi de près par les défenseurs P.K. Subban et Andrei Markov, les deux partenaires à la ligne bleue ayant accumulé quatre passes chacun lors des quatre premiers matchs de la saison régulière. Du côté des Rangers, la recrue Oscar Lindberg connait un début de saison canon, ayant trouvé le fond du filet à quatre reprises. J.T. Miller compte également quatre mentions d’aide.

Michel Therrien a confirmé mercredi après-midi qu’il n’apporterait aucun changement à l’alignement qui a affronté les Penguins, pour le match de jeudi. L’attaquant Paul Byron ainsi que les défenseurs Greg Pateryn et Jarred Tinordi seront donc de nouveau laissés de côté.

Alain Vigneault pourrait apporter quelques changements à sa formation jeudi soir, évoquant mercredi la possibilité de voir Emerson Etem disputer une première partie dans l’uniforme des Rangers au sein du quatrième trio, ne précisant toutefois pas quel joueur lui cèderait sa place.

Les partisans au Centre Bell auront droit à un bon duel de gardiens entre Price et Lundqvist. Jusqu’ici cette saison, Price détient un pourcentage d’arrêts de 0,945 et une excellente moyenne de buts alloués de 1,67 suite à ses trois départs. Lundqvist, de son côté, a disputé les quatre rencontres des Rangers depuis le début du calendrier régulier, présentant une moyenne de 2,26 buts par rencontre en plus de conserver un pourcentage d’efficacité de 0,933.

La rencontre débutera à 19h30 et sera diffusée sur les ondes de RDS et de Sportsnet 360.

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