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Face à face: Panthers @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

PANTHERS (25-19-2) @ CANADIENS (37-16-4)

Vaincu mercredi soir à Ottawa, le Tricolore aura l’occasion de se reprendre dès jeudi, alors que les Panthers de la Floride et Gerard Gallant seront en visite au Centre Bell.

Cette fois-ci, les hommes de Michel Therrien affronteront une équipe qui se bat pour participer au tournoi printanier. En vertu de leurs 62 points en 56 rencontres, les Panthers occupent le cinquième rang de la division Atlantique, à trois points des Bruins de Boston et de la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires.

L’entraîneur-chef devra fort probablement remanier ses duos en défensive, en raison de la blessure que s’est infligée Alexei Emelin au tout début du match, alors qu’il a lourdement chuté contre la bande. Ce dernier n’affrontera pas les Panthers et son cas sera réévalué la semaine prochaine. Pour pallier sa perte, le club a annoncé après la rencontre que Jarred Tinordi avait été rappelé des Bulldogs de Hamilton. Le défenseur format géant, qui a disputé neuf parties avec le grand club en début de saison, prendra part à la rencontre et sera jumelé à Greg Pateryn.

Rappelons que Carey Price sera de retour devant le filet et que malgré le fait qu’il a été incommodé durant la dernière portion de la rencontre de mercredi à Ottawa après avoir bloqué un tir. P.K. Subban sera en uniforme jeudi soir.

Price n’a accordé que cinq buts au total des cinq derniers matchs, faisant ainsi passer sa moyenne de buts alloués à 1,93, la meilleure du circuit Bettman. Il mène aussi tous les cerbères de la Ligue avec un taux d’efficacité de 0,935.

À l’autre bout de la patinoire, Roberto Louongo devrait obtenir le départ. En carrière face aux Canadiens, le Montréalais présente une fiche de 10-14-6.

C’est lui qui était devant le filet lors du dernier affrontement entre les deux équipes, le 30 décembre dernier, rencontre que le Tricolore avait remporté 2 à 1 en tirs de barrage.

Il s’agira d’une première visite au Centre Bell pour Gerard Gallant en tant qu’entraîneur-chef des Panthers depuis qu’il a quitté l’organisation des Canadiens pour joindre celle de la Floride l’été dernier. Gallant a affronté une seule fois le Tricolore lorsqu’il était à la barre d’une équipe, le 11 novembre 2003, un affrontement qui s’est soldé par la marque de 1 à 1.

Les Canadiens et les Panthers s’affronteront deux autres fois d’ici la fin du calendrier régulier.

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