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Face à face : Lightning @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

LIGHTNING (46-23-7) @ CANADIENS (47-21-8)

Toujours en quête d’un premier gain contre Tampa Bay en 2014-2015, le Tricolore affrontera le Lightning pour une dernière fois en saison régulière, lundi soir.

À sa dernière sortie samedi, les Canadiens ont officialisé leur participation aux séries éliminatoires en défaisant les Panthers de la Floride 3 à 2. Lars Eller et Alex Galchenyuk, qui ont mis fin respectivement à des séquences de six et 11 matchs sans marquer, ont trouvé le fond du filet pour Montréal en temps réglementaire et Max Pacioretty a semé l’hystérie au Centre Bell en déjouant Roberto Luongo en prolongation pour procurer la victoire à l’équipe locale. Carey Price a stoppé 21 des 23 tirs dirigés vers lui pour mériter un 41e gain cette saison, lui permettant de rejoindre Pekka Rinne au sommet de la LNH à ce chapitre.

Suite à sa performance de samedi, le gardien du Tricolore pourrait égaler lundi le record d’équipe pour le plus de victoires en une saison établi par Jacques Plante en 1955-1956 et 1961-1962 et Ken Dryden en 1975-1976.

Le Lightning tentera de mettre un frein à une séquence de deux défaites consécutives, lui qui a été blanchi 4 à 0 samedi par les Red Wings de Détroit. Il s’agissait de la première fois de la saison que la troupe de Jon Cooper était incapable de trouver le fond du filet. Tampa est toujours en quête d’une 47e victoire cette saison, ce qui lui permettrait d’établir un nouveau record d’équipe.

Les Canadiens tenteront d’éviter le deuxième balayage dans leur histoire en saison régulière aux mains du Lightning. La dernière fois qu’ils avaient été incapables de l’emporter à au moins une reprise face au Lightning remonte à 2002-2003, alors qu’ils avaient subi trois défaites et soutiré un match nul.

Tous deux tombés au combat face aux Red Wings, Jason Garrison et Cédric Paquette pourraient tous deux rater la duel de lundi soir. Alors qu’il est assuré que Garrison sera inactif, Paquette participera à la séance d’échauffement et une décision sera prise par la suite. Pour pallier à leurs pertes, le Lightning a rappelé Jonathan Marchessault et Luke Witkowski de leur filiale dans la Ligue américaine. Du côté du Tricolore, Tom Gilbert a patiné pour une première fois avec ses coéquipiers dimanche, mais le vétéran défenseur vise plutôt un retour au jeu vers la fin de la semaine.

Max Pacioretty et David Desharnais connaissent des bons moments par les temps qui courent. Desharnais a récolté au moins un point à ses trois dernières parties – un but et deux aides - et Pacioretty a amassé cinq points à ses cinq derniers matchs. Avec 36 buts à sa fiche, l’attaquant américain a encore six matchs à sa disposition pour tenter d’atteindre le plateau des 40.

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