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Face à face: Lightning @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

L’exclusivité du premier rang de la conférence de l’Est sera à l’enjeu mardi soir, alors que le Tricolore se mesurera au Lightning de Tampa Bay lors de son premier match au Centre Bell en 2015.

Les deux formations qui sont nez à nez au haut du classement de l’Est grâce à une récolte de 54 points connaissent de bons moments : Les Canadiens sont invaincus depuis le 18 décembre – une séquence de six victoires consécutives – et le Lightning, de son côté, a récolté 13 points lors de ses dix dernières rencontres.

La meilleure attaque du circuit affrontera la troisième meilleure défensive. La troupe de John Cooper a inscrit 133 buts depuis le début de la saison, soit en moyenne 3,24 buts par rencontre.

Le Tricolore, quant à lui, accorde en moyenne 2,26 buts par match. Carey Price, en grande partie responsable de cette statistique, devrait protéger la cage des siens.

Lundi, la formation utilisée par Michel Therrien à l’entraînement était la même que celle qui avait pris part au match contre les Penguins de Pittsburgh samedi. Pierre-Alexandre Parenteau était toujours absent et ratera un deuxième match consécutif contre Tampa Bay. Par ailleurs, Bryan Allen a été placé au ballotage lundi.

De son côté, le Lightning a terminé 2014 avec quatre victoires consécutives, avant de s’incliner face aux Penguins le lendemain du jour de l’an. Dimanche, Tyler Johnson a inscrit deux buts pour aider son équipe à vaincre les Sénateurs d’Ottawa par la marque de 4 à 2.

Johnson mène d’ailleurs le Lightning au chapitre des points cette saison, lui qui en a accumulés 43 (15B-28A-43PTS) depuis le début de la saison, ce qui le place à égalité au quatrième rang des pointeurs de la LNH.

Steven Stamkos (21B-18A-39PTS) et Nikita Kucherov (17B-22A-39PTS) suivent avec 39 points chacun.

Ben Bishop devrait obtenir le départ devant le filet. Le cerbère américain a remporté 19 de ses 29 départs cette saison tout en maintenant une moyenne de buts alloués de 2,37 et un pourcentage d’arrêts de 0,911.

Jonathan Drouin devrait pour sa part disputer un premier match en carrière au Centre Bell.

Il s’agira du deuxième de cinq affrontements entre les deux équipes cette saison. En début de campagne, le Tricolore avait essuyé un revers de 7 à 1 à Tampa Bay face au Lightning.

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