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Face à face : Lightning @ Canadiens - Match #4

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Quarts-de-finale Association de l’Est : Match #4

LIGHTNING @ CANADIENS – Montréal mène la série 3 à 0

Énergisés par une victoire serrée devant leurs partisans, les Canadiens tenteront de compléter le balayage de leur série face au Lightning, mardi soir au Centre Bell.

Après une saison régulière en dents de scie, Rene Bourque s’est avéré être un catalyseur en offensive du côté montréalais en poursuivant sur sa lancée dimanche soir. Onze secondes après la mise au jeu initiale, il a profité d’une longue passe de P.K. Subban pour se présenter seul devant le gardien Anders Lindback et inscrire son troisième but en séries. Bourque, qui a mené les siens avec huit lancers au filet lors de la rencontre, récoltait du coup un sixième point à ses huit dernières parties éliminatoires, remontant à 2012-2013.

Ce but rapide a donné le ton à la rencontre et le Tricolore n’a jamais concédé l’avance à partir de ce moment. Ondrej Palat a marqué en avantage numérique à mi-chemin en deuxième période, lui qui effectuait un retour au jeu après avoir raté le deuxième match de la série. Plus tard au deuxième vingt, Subban faisait de nouveau sentir sa présence avec tout un effort individuel en zone adverse avant de refiler la rondelle à un Brendan Gallagher laissé fin seul, qui a battu Lindback d’un tir précis dans le haut du filet.

Tomas Plekanec a inscrit l’éventuel but de la victoire en début de troisième période, mais le Lightning a donné la frousse aux partisans du Tricolore en réduisant l’écart à un but. Toutefois, les Canadiens ont réussi à préserver leur avance et remporter la rencontre 3 à 2.

Plus tôt dans le match, Gallagher avait quitté momentanément la partie après avoir été solidement frappé dans la bande. Cela ne l’a toutefois pas empêché de revenir quelques minutes plus tard pour inscrire le deuxième but des siens. Le capitaine du Lightning Steven Stamkos a également été sonné après être entré en collision avec Alexei Emelin en deuxième période. Il est revenu au jeu en troisième période.

Si le Tricolore espère balayer le Lighning, Carey Price devra de nouveau être au sommet de sa forme. Après avoir présenté un pourcentage d’efficacité de 0,840 lors du match #1, Price a retrouvé son rythme en offrant des performances de 0,963 et 0,931 à ses deux sorties suivantes. Considérant qu’il a déjà établi à sept reprises en saison régulière des séquences d’au moins trois rencontres avec des pourcentages supérieurs à 0,900 , les chances que Price aide son équipe à remporter une première série depuis 2010 sont excellentes.

Bien que Bourque est celui qui a attiré l’attention dernièrement en offensive, le trio de Max Pacioretty, David Desharnais et Thomas Vanek demeure l’unité première chez le Tricolore. Dominant ses adversaires au chapitre des tirs au but lorsqu’ils sont sur la patinoire (29 lancers au cours des trois premières rencontres, les trois comparses ont également amorcé plus de présences en zone du Lightning que n’importe qui chez le Tricolore (50 % de leurs présences).

De son côté, Tomas Plekanec a fait du travail magistral pour ralentir les élans des meilleurs attaquants adverses. Bien qu’il ait amorcé que 15,4 % de ses présences en zone offensive, l’attaquant tchèque a réussi à présenter un pourcentage positif du côté des lancers au filet, en plus d’inscrire le but de la victoire lors du dernier match.

Si jamais le Tricolore réussissait à balayer les honneurs de cette série de quatre matchs face au Lightning, il en serait à une première depuis 1993 alors qu’il avait joué le tour aux Sabres de Buffalo en deuxième ronde des séries.

Le match débute à 19 h.

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