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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face: Kings @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

KINGS (15-9-5) @ CANADIENS (18-10-2)

Un gros défi attendra le Tricolore vendredi soir au Centre Bell, alors qu’il recevra la visite des champions en titre de la coupe Stanley, les Kings de Los Angeles.

Les Canadiens affronteront une équipe de l’Association de l’Ouest pour une sixième fois de suite. Mardi, la troupe de Michel Therrien a vaincu les Canucks de Vancouver au compte de 3 à 1 dans un match chargé en émotions, durant lequel l’organisation a rendu hommage à Jean Béliveau, décédé le 2 décembre dernier.

Il ne devrait pas y avoir de changements dans la formation du Tricolore, du moins, c’est ce qu’il était permis de croire à la suite de l’entraînement de vendredi matin.

Bryan Allen, malade, a été gardé à l’écart de l’équipe par mesure préventive. Dans le cas de Lars Eller, blessé au haut du corps, les nouvelles sont encourageantes : il ne devrait manquer qu’une ou deux semaines d’activités.

Mike Weaver, de son côté, récupère toujours de sa commotion cérébrale subie samedi soir dernier à Dallas.

Devant le filet, Carey Price obtiendra le départ du côté des locaux.

Dans le camp adverse, les Kings ont débuté un voyage de cinq matchs sur la route mardi à Buffalo en perdant 1 à 0 face aux Sabres. Jeudi soir, les Kings se sont repris en battant les Sénateurs d’Ottawa au compte de 5 à 3. Jonathan Quick a effectué 35 arrêts dans la victoire de Los Angeles. Matt Greene, Justin Williams, Anze Kopitar et Trevor Lewis ont marqué, puis Tanner Pearson a complété dans un filet désert. Le défenseur Jake Muzzin a récolté trois mentions d’aide dans la rencontre.

Les champions en titre de la coupe Stanley ont connu tout un début de saison, remportant six matchs consécutifs au moins d’octobre, mais ont ralenti depuis et pointent maintenant au cinquième rang de la division Pacifique avec 33 points.

Offensivement, ce sont deux jeunes joueurs qui se démarquent. Tyle Toffoli occupe le premier rang des pointeurs de l’équipe grâce à une fiche de dix buts et 11 passes. Tanner Pearson, qui s’est fait connaître lors des dernières séries éliminatoires, compte 11 filets à sa fiche et s’est fait complice sur trois autres.

Défensivement, les Kings excellent, comme le démontre leur moyenne de buts accordés de 2,07 par match, une statistique qui leur vaut le troisième rang de la Ligue à ce chapitre.

Devant les buts, Jonathan Quick est fidèle à sa réputation et maintient une excellente moyenne de 2,13 buts alloués par rencontre et un pourcentage d’arrêt de 0,931. Son adjoint, Martin Jones, est tout aussi dominant; sa moyenne de buts alloués de 1,42 et son pourcentage d’arrêt de 0,947 font de lui un des meilleurs seconds de la LNH.

On ne sait toujours pas lequel des cerbères sera employé face au Tricolore.

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