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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face: Kings @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (19-9-3) vs. KINGS (19-7-4)

Invaincus en temps réglementaire au cours des trois dernières semaines, les Canadiens viseront la première place de la division Atlantique lors de leur affrontement avec les Kings de Los Angeles, mardi au Centre Bell.

Grâce à une deuxième période de trois buts samedi soir, la troupe de Michel Therrien a réussi à vaincre les Sabres de Buffalo par la marque de 3 à 2 et est devenue l’équipe à surveiller à travers la LNH, avec une fiche de 9-0-1 dans leurs dix dernières rencontres. Brandon Prust a récolté un but et une passe, Tomas Plekanec s’est de nouveau hissé au sommet des meilleurs marqueurs des Canadiens en comptant son 11e but de la saison et Alex Galchenyuk a complété le travail pour les Canadiens grâce à une passe précise d’Andrei Markov. Carey Price n’a pas eu une soirée trop occupée, effectuant 23 arrêts sur un total de 25 tirs au but, lui permettant de récolter une septième victoire consécutive.

Du côté des Kings, ils arriveront à Montréal tous frais d’une performance royale samedi dernier, eux qui ont blanchi les Islanders de New York par un gain de 3 à 0. Il n’aura fallu que 16 arrêts à la recrue Martin Jones pour obtenir son tout premier jeu blanc en carrière. Les buts des Kings ont été marqués par Anze Kopitar, Dustin Brown et Tyler Toffoli. Kevin Poulin a effectué 21 arrêts pour les Islanders, qui ont désormais une fiche de 8-17-5 cette saison.

Les Kings peuvent toujours compter sur les joueurs d’élite qui ont ramené la Coupe Stanley à Los Angeles en 2012. Anze Kopitar est le meilleur pointeur de l’équipe (25 points en 30 matchs) et partage un différentiel de plus-11 avec le capitaine Dustin Brown. De plus, Mike Richards et Justin Williams produisent autant qu’à l’habitude. Le seul joueur moins constant à l’attaque est Jeff Carter, qui a un taux d’efficacité de 8,4% depuis le début de la saison avec un différentiel de moins-1 et 12 points en 20 parties jouées. Reste qu’il pourrait être un joueur à surveiller lors de la rencontre de mardi, puisqu’il détient huit buts en 23 matchs en carrière contre les Canadiens.

En l’absence de Jonathan Quick, blessé à l’aine, l’entraîneur-chef Darryl Sutter fait confiance au gardien Ben Scrivens, acquis cet été des Maple Leafs de Toronto en échange de Jonathan Bernier. Le gradué de Cornell de 27 ans joue très bien pour les Kings jusqu’à maintenant, avec une fiche de 7-2 et un excellent pourcentage d’arrêt de .943 depuis le début de la saison. Il devrait garder le filet des Kings mardi soir. En plus de Quick, Matt Greene se retrouve également sur le banc des blessés de Los Angeles en raison d’une blessure au haut du corps.

Scrivens devrait affronter Carey Price, qui détient une fiche de 14-8, un pourcentage d’arrêt de .938 et une moyenne de buts accordés de 1,95 cette saison.

Rene Bourque n’était pas de l’entraînement lundi matin et ne devrait pas participer à la rencontre de mardi soir, toujours affligé d’une blessure au haut du corps.

Le match de mardi sera la première de deux rencontres entre les Canadiens et les Kings cette saison. Bien que l’équipe de Los Angeles arrive en ville avec une bonne fiche et une puissante équipe, l’histoire favorise Montréal. Les Kings n’ont gagné aucun match au Centre Bell au 21e siècle – leur dernière victoire à Montréal remonte à décembre 1999.

La rencontre débute à 19h.

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