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Face à face: Canadiens @ Wild

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (20-12-3) @ WILD (17-9-6)

DIFFUSEUR: RDS, SNE, NBCSN

Retrouver le chemin de la victoire et surtout, marquer des buts. Voilà ce que les Canadiens tenteront de faire mardi soir au Minnesota alors qu’ils affrontent le Wild dans le dernier match de cette première portion d’une séquence de neuf matchs sur les patinoires adverses.

Lors des deux premiers affrontements du voyage, les hommes de Michel Therrien ont malheureusement poursuivi leur séquence malchanceuse. Après une rencontre difficile à Dallas où ils se sont inclinés 6 à 2, ils ont essuyé une autre défaite à Nashville, par la marque de 5 à 1. Cette dernière rencontre était toutefois empreinte d’espoir, les hommes en bleu-blanc-rouge se butant à un Pekka Rinne au sommet de son art. Ils ont dirigé 36 tirs vers sa cage, Alex Galchenyuk (8) étant le seul à percer le secret du gardien étoile des Predators avec l’aide du capitaine Max Pacioretty (13) et de son adjoint P.K. Subban (23).

Les Canadiens étant arrivés au petit matin au Minnesota, ils ont obtenu congé d’entraînement mardi, ce qui est tout à fait normal en situation de deux matchs en deux jours, spécialement à l’étranger. Michael McCarron a été cédé aux IceCaps de St.John's en matinée. De son côté l'attaquant Devante Smith-Pelly effectuera un retour au jeu, lui qui a raté les neuf derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps.  Jeff Petry ne sera pas en uniforme. Il faut rappeler qu'il n’a pas participé à la rencontre de lundi soir à Nashville en raison d’une blessure au haut du corps et que Michel Therrien avait annoncé que son état serait réévalué quotidiennement. Aussi, c'est Mike Condon qui sera devant le filet pour affronter le Wild.

Le Wild disputait aussi un match lundi soir, à domicile, contre les Stars de Dallas. Détenant une avance de deux buts grâce à Jared Spurgeon (5) et Charlie Coyle (7), les hommes de Mike Yeo ont vu, tout comme les Canadiens samedi soir, la puissante machine des Stars se mettre en marche. Ils ont marqué quatre fois sans réplique. Nino Niederreiter (7) a marqué en milieu de troisième période. Les Stars ont complété la marque en faisant scintiller la lumière deux fois de plus dans un filet désert. Le gardien Devan Dubnyk a affronté 32 tirs, cédant à quatre reprises.

Dubnyk ayant disputé la rencontre de lundi, Yeo a décidé d’envoyer dans la mêlée le jeune Darcy Kuemper. Celui-ci n’a pas encore perdu de match en temps règlementaire en 2015-2016, présentant une fiche de 3-0-4, une moyenne de buts alloués de 2,29 et un pourcentage d’arrêts de 0,922.

Avant de perdre leurs deux derniers matchs, le Wild connaissait une excellente séquence avec des points dans neuf matchs de suite. Grâce à leurs récentes performances, ils sont revenus au cœur d’une chaude lutte pour la deuxième position dans la division centrale de l’association de l’Ouest.

Il s’agit du premier de deux matchs entre ces formations en 2015-2016. L’an dernier les deux équipes s’étaient séparé les honneurs remportant respectivement leur match à domicile. La rencontre a lieu au Xcel Energy Center et débute à 20h HNE.

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