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Face à face: Canadiens vs. Panthers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

PANTHERS (34-26-14) @ CANADIENS (46-21-8)

Le Tricolore tentera d’assurer sa participation aux séries éliminatoires samedi soir alors qu’il recevra la visite des Panthers de la Floride.

Une victoire face aux Panthers sera nécessaire pour inscrire le « x » au classement, les Bruins de Boston ayant remporté leur rencontre, disputée samedi après-midi, au compte de 4 à 2 face aux Rangers de New York. En gagnant, les Canadiens se retrouveraient à nouveau au sommet du classement dans l'Est.

Les Panthers, de leur côté, s’accrochent encore à l’espoir de participer aux séries, eux qui ne sont qu’à trois points des Bruins de Boston et des Sénateurs d’Ottawa. Tout indique que les trois équipes se disputeront jusqu’à la fin la dernière place donnant accès aux séries d’après-saison.

Le retour à la maison pourrait faire du bien aux Canadiens, qui sont revenus jeudi soir d’un court voyage de deux matchs à l’étranger avec seulement un point banque, acquis mardi soir à Nashville.

Jeudi soir, ils ont été défaits au compte de 5 à 2 à Nashville malgré un barrage de 41 tirs vers le filet d’Ondrej Pavelec. Dans la défaite, Brendan Gallagher a inscrit son 23e but, obtenant du même coup son 45e point de la saison.

À Toronto, les Panthers ont infligé une défaite de 4 à 1 aux Maple Leafs pour mériter une troisième victoire lors de leurs quatre dernières sorties.

Roberto Luongo, qui a disputé ces quatre rencontres, devraient être de retour devant le filet samedi à Montréal.

Il fera face à Carey Price qui aura une autre occasion de s’approcher du record de victoires en une saison pour un gardien (43).

Brian Flynn réintègrera la formation de Michel Therrien. Il s'est entraîné au sein d'un trio avec Jarob De La Rose et Lars Eller. C'est Devante Smith-Pelly qui lui cèdera sa place.

Les Canadiens et les Panthers se sont affrontés pour la dernière fois il y a un peu moins de deux semaines, le 17 mars, en Floride. Dustin Tokarski avait alors réalisé 41 arrêts pour permettre aux siens de l’emporter par la marque de 3 à 2.

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