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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face: Canadiens vs. Panthers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (20-11-3) vs. PANTHERS (11-17-5)

Les Canadiens sont de retour au Centre Bell après un voyage de deux rencontres sur la route, enregistrant une défaite jeudi soir à Philadelphie, avant de remporter leur duel avec les Islanders en prolongation 1 à 0 samedi soir. En raison de la tempête de neige qui s’est abattue sur le Québec, la troupe de Michel Therrien a seulement quitté la région new-yorkaise au petit matin.

Les 60 minutes de jeu n’ont pas fait de maître lors du dernier affrontement des Canadiens. C’est finalement Max Pacioretty qui a scellé le débat en prolongation, alors qu’il a bénéficié d’une superbe passe de David Desharnais devant le filet. Dans la victoire, Carey Price a effectué 21 arrêts pour inscrire son 2e jeu blanc de la saison et son 21e en carrière.

Vendredi, les Panthers ont obtenu leur deuxième gain d’affilée en tirs de barrage, battant les Capitals de Washington par la marque de 3 à 2 après avoir défait les Red Wings de Detroit par la même marque plus tôt dans la semaine. La séance de tirs a duré un impressionnant dix rondes, avant que Tomas Kopecky réussisse à battre le gardien des Caps, Philipp Grubauer. Dylan Olsen et Aleksander Barkov ont marqué en temps règlementaire pour la Floride, qui se retrouve sur une belle séquence ayant remporté quatre victoires à ses cinq derniers matchs.

L’alignement des Panthers est composé d’un groupe éclectique de vétérans et de jeunes, alors que l’équipe visiteuse au Centre Bell a utilisé 15 joueurs de plus de 30 ans cette saison, conservant tout de même dans son alignement le jeune Barkov, de même que Jonathan Huberdeau et Nick Bjugstad. Scottie Upshall, âgé de 30 ans, mène l’équipe avec une récolte de 17 points, alors que Tomas Fleischmann et Jonathan Huberdeau le talonnent avec 15 points. En défensive, Brian Campbell dispute en moyenne plus de 27 minutes de temps de jeu.

Les défenseurs Matt Gilroy et Ed Jovanovski manqueront tous deux à l’appel avec des blessures au bas du corps. Le gardien Tim Thomas a raté le match de vendredi contre Washington et pourrait ne pas jouer dimanche.

Du côté des Canadiens, bien qu’il se rapproche d’un retour au jeu, il serait surprenant que Rene Bourque effectue un retour dimanche, Michel Therrien ayant mentionné plus tôt cette semaine qu’il s’attend à voir l’attaquant de retour à l’entraînement lundi. L’état de George Parros reste encore à déterminer, lui qui n’a pas terminé la rencontre de samedi soir à Long Island, après s’être battu avec Eric Boulton lors du premier engagement.

Le match de dimanche sera le premier de quatre affrontements entre les Canadiens et les Panthers en 2013-2014. La troupe de Michel Therrien a remporté ses trois derniers duels contre les Panthers. Lors du plus récent match entre les deux formations disputées au Centre Bell, Andrei Markov a marqué deux buts dans un gain de 4 à 1, le 22 janvier 2013.

De façon exceptionnelle, le match débute à 18h, au Centre Bell.

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