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Face à face: Canadiens vs. Coyotes

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Canadiens (32-13-3) vs. Coyotes (17-26-6)

Le Tricolore terminera son programme double de la fin de semaine du Super Bowl face aux Coyotes de l’Arizona après avoir signé une cinquième victoire consécutive en plus de deux jeux blancs en deux rencontres.

Carey Price a été exceptionnel lors de ces deux rencontres, signant deux blanchissages pour rejoindre Patrick Roy au 5e rang des gardiens ayant récolté le plus de jeux blancs dans l’histoire des Canadiens. En plus du jeu blanc de Price, le scénario du match a été exactement le même, Max Pacioretty inscrivant l’unique but des deux rencontres autant contre les Rangers que les Capitals. Seule différence? P.K. Subban a atteint le plateau des 200 points en carrière samedi en récoltant une mention d’aide sur le but en prolongation samedi.

Les Coyotes voudront certainement faire oublier leur dernière performance dimanche après-midi, eux qui étaient en action samedi dans la Capitale nationale pour affronter les Sénateurs. Les visiteurs se sont inclinés par la marque de 7 à 2 à Ottawa, ayant tout de même généré 37 lancers vers Robin Lehner. Le défenseur Zbynek Michalek et l’attaquant Sam Gagner ont inscrit les deux buts des représentants de l’Arizona. Le gardien Mike Smith, qui a amorcé la rencontre, a laissé sa place devant le filet à Louis Domingue, l’ancien des Remparts de Québec, après avoir accordé un cinquième but. Il s’agissait d’un premier match dans la LNH pour le jeune gardien de 22 ans, lui qui a cédé à 2 des 11 tirs dirigés vers lui.

La dernière fois que les Coyotes étaient en ville, les Canadiens et Max Pacioretty avaient triomphé sur l’équipe de l’Arizona, l’emportant 3 à 1 en inscrivant trois filets en troisième période. L’attaquant avait alors inscrit deux des trois buts, en plus de se faire complice de celui d’Andrei Markov.

Cela étant dit, la dernière fois que les deux équipes ont croisé le fer, à Phoenix, le Tricolore s’était incliné par la marque de 5 à 2. C’était Peter Budaj qui était devant le filet des Montréalais, cédant à 5 reprises sur les 23 lancers des Coyotes.

Les Coyotes, qui avaient raté les séries éliminatoires de justesse la saison dernière, ne connaissent pas autant de succès cette année, bons pour l’avant dernier rang de l’association de l’Ouest. Malgré tout, les Montréalais devront faire attention à certains joueurs, notamment le défenseur Keith Yandle qui, bien qu’il n’ait que 4 filets à son actif cette saison, demeure le meilleur pointeur de son équipe avec 32 points.

Devant le filet, le cerbère canadien Mike Smith connait sa pire saison depuis son arrivée dans la LNH, avec une fiche de huit victoires contre 20 revers, une moyenne de 3,49 buts alloués par match et un pourcentage d’arrêts de 0,888. En début de saison, il partageait le filet avec Devan Dubnyk, qui a depuis été échangé contre un choix de troisième ronde au repêchage de 2015. Après une très mauvaise soirée de Smith à Ottawa, ayant accordé cinq buts sur 20 lancers, il se pourrait que Domingue, natif de Saint-Hyacinthe, obtienne le départ face aux Canadiens. Si c’est le cas, il s’agirait de son deuxième match dans la LNH.

C'est Dustin Tokarski qui sera le gardien partant du Tricolore contre les Coyotes. Ildétient une fiche de 5-3-1 en neuf départs cette saison et un pourcentage d’arrêt de 0,917. Autres changements à la formation de Michel Therrien, Sergei Gonchar et Michaël Bournival cèderont leurs places au profit de Mike Weaver et de Gabriel Dumont.

Les Canadiens mettront la table pour le Super Bowl pour la 24e fois, détenant une fiche de 13-9-1 le dimanche du grand événement sportif.

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