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Face à face: Canadiens vs. Blue Jackets

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (38-25-7) vs. BLUE JACKETS (35-27-6)

Les Canadiens de Montréal affronteront les surprenants Blue Jackets de Columbus au Centre Bell jeudi soir dans un important match inter-division.

Mardi, les Canadiens ont eu le dessus sur l’Avalanche du Colorado au Centre Bell par la marque de 6 à 3. Thomas Vanek a gâché le retour de Patrick Roy au Centre Bell en marquant ses trois premiers buts dans l’uniforme du Tricolore. David Desharnais et Max Pacioretty ont obtenu deux mentions d’aide et chacun des membres du quatrième trio formé par Brandon Prust, Travis Moen et Dale Weise a trouvé le fond du filet dans la rencontre. Prust s'est également fait complice sur le but de Moen, récoltant deux points.

Le même soir, les Blue Jackets se sont inclinés par la marque de 3 à 1 face aux Hurricanes de la Caroline à Columbus. Les Jackets ne sont pas arrivés à résoudre l’énigme du gardien Anton Khudobin, qui n’a cédé que face à Boone Jenner malgré 47 tirs dirigés vers lui. Nathan Gerbe, Andrei Loktionov et Patrick Dwyer ont marqué pour les Hurricanes. Sergei Bobrovsky a effectué 17 arrêts sur 20 tirs avant de se retirer en début de troisième période.

La dernière fois que les deux équipes ont joué l’une contre l’autre, en novembre, les Canadiens éprouvaient quelques difficultés tandis que Columbus avait une fiche de 6-10-2. Depuis, Montréal a solidifié ses chances de participer aux séries éliminatoires et les Blue Jackets sont de sérieux prétendants pour la position du quatrième as dans l’Association de l’Est. L’émergence des jeunes Ryan Murray (20 ans), David Savard (20 ans) et du meneur de l’équipe Ryan Johansen (21 ans) ont propulsé l’équipe et motivé les vétérans Jack Johnson, James Wisniewski et Brandon Dubinsky.

Les Blue Jackets devront se débrouiller sans Ryan Murray, blessé au genou, Jack Skille et Jared Boll. Les Canadiens de leur côté devront faire sans Brandon Prust, qui est incommodé par une blessure au haut du corps. C’est Ryan White qui le remplacera dans la formation jeudi. Le Tricolore attend toujours le retour de Michaël Bournival, qui se remet en forme avec les Bulldogs de Hamilton à la suite d’une commotion cérébrale, tandis que Josh Gorges souffre toujours d’une fracture à la main.

Jeudi, les deux formations s’affronteront pour une troisième et dernière fois cette saison. Le Tricolore tentera de balayer les honneurs de cette série après avoir remporté les deux derniers duels 3 à 2 en tirs de barrage, le 15 novembre, et 5 à 3, le 17 octobre au Centre Bell.

La rencontre débute à 19h30.

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