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Face à face: Canadiens @ Sharks

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (35-23-7) @ SHARKS (40-17-7)

Samedi soir, les Canadiens complètent leur long séjour dans l'Ouest à San Jose pour y affronter les Sharks.

Jeudi dernier, les Coyotes de Phoenix ont eu le dessus sur les Canadiens, l’emportant par la marque de 5 à 2. L’équipe de l’Arizona a fait payer le Tricolore pour son indiscipline en avantage numérique, marquant à trois reprises lorsqu'il était à court d’un homme. Les efforts de P.K. Subban ont fait en sorte de garder le match serré durant les deux premières périodes, lui qui a mis la table pour le but d’Andrei Markov et qui a propulsé un boulet de canon redirigé par Alex Galchenyuk pendant un double avantage numérique. Malgré que les Canadiens aient eu le dessus en deuxième période en décochant 11 tirs au filt contre un seul pour les Coyotes, Montréal n’a jamais réussi à égaliser la marque et a vu ses chances s’envoler en troisième période alors que Radim Vrbata et Shane Doan ont marqué coup sur coup.

Les Sharks étaient également à l'oeuvre jeudi, vainquant les Penguins de Pittsburgh par la marque de 5 à 3, à domicile. Brent Burns a marqué deux filets et Joe Pavelski a obtenu trois mentions d’aide dans la victoire des leurs. Patrick Marleau, Justin Braun et Joe Thornton ont complété la marque pour les Sharks, qui ont dirigé 46 tirs vers Jeff Zatkoff, gardien partant des Penguins. De son côté, Antti Niemi a effectué 19 arrêts sur seulement 22 tirs.

Dominer l’adversaire au chapitre des tirs au but est la marque de commerce des Sharks, qui sont au sommet de la ligue à ce chapitre avec une moyenne de 33,1 tirs au but par rencontre. De leur côté, les Canadiens figurent au 24e rang de ce classement avec une moyenne de 27,3 par rencontre. Patrick Marleau (229 tirs en 64 matchs), Brent Burns (183 en 51 matchs) et Logan Couture (178 tirs en 48 matchs) sont les meilleurs tireurs de l’équipe et figurent sans surprise parmi les quatre meilleurs marqueurs de l’équipe.

Au niveau des blessures, les Sharks doivent composer sans les services de Tomas Hertl, blessé au genou depuis le mois de décembre, et Brad Stuart, placé sur la liste des blessés dernièrement en raison d’une blessure au bas du corps. Les Canadiens doivent de leur côté toujours faire sans leur gardien numéro un, Carey Price, en raison d’une blessure au bas du corps, tandis que Michaël Bournival et Brandon Prust sont évalués quotidiennement. Josh Gorges, qui s’est blessé à la main la semaine dernière mais qui a tout de même disputé deux matchs par la suite, a dû revenir à Montréal pour rencontrer des spécialistes.

La rencontre de samedi sera la deuxième et dernière entre les deux équipes cette saison. Les Sharks ont blanchi les Canadiens 2 à 0 lors de leur plus récent passage au Centre Bell, le 26 octobre dernier. Si la dernière victoire des Canadiens face aux Sharks remonte au 4 décembre 2010, une décision de 3 à 1, la dernière fois qu'ils ont quitté San Jose avec deux points en poche date de la dernière décennie, alors qu'ils l'avaient emporté 3 à 2 en prolongation, le 23 novembre 1999.

La rencontre débute à 22 h.

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