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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face: Canadiens @ Red Wings

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (41-26-7) vs. RED WINGS (33-25-14)

Jeudi soir, les Canadiens affronteront les Red Wings dans un important match intra-division au Joe Louis Arena.

Les Canadiens, qui ont une fiche de 6-1 lors de leurs sept dernières rencontres, arrivent à Détroit après une victoire par blanchissage de 2 à 0 face aux Sabres de Buffalo. Carey Price a obtenu son cinquième blanchissage et sa trentième victoire de la saison tandis que Max Pacioretty a marqué son 100e but dans la LNH. Daniel Brière a marqué l’autre filet pour Montréal.

Les Red Wings, qui présentent une fiche de 4-2-1 au cours de la même période, font tout pour être l’une des deux équipes repêchées dans l’Association de l’Est pour accéder aux séries éliminatoires. La troupe de Mike Babcock s'est cependant inclinée face aux Blue Jackets de Columbus par la marque de 4 à 2 mardi soir. Gustav Nyquist a inscrit deux filets en plus d’atteindre le plateau des 25 buts en une saison pour une première fois en carrière, mais Cam Atskinson a redonné l’avance aux Blue Jackets en début de troisième période puis Ryan Johansen, meilleur marqueur de Columbus, a scellé l’issue de la rencontre en marquant dans un filet désert. Le gardien Jimmy Howard a stoppé 24 des 27 rondelles dirigées vers son filet dans la défaite.

La saison des Red Wings a été marquée par de nombreuses blessures et beaucoup de malchance. Plus tôt cette semaine, l’équipe a annoncé que le capitaine Henrik Zetterberg raterait fort probablement le reste de la saison en raison d’une opération au dos. Justin Abdelkader, Daniel Cleary, Pavel Datsyuk, Jonathan Ericsson, Tomas Jurco et Stephen Weiss manquent également tous à l'appel. En l’absence de certains de ses meilleurs joueurs, l’entraîneur-chef a placé toute sa confiance chez les vétérans Niklas Kronwall, le joueur le plus utilisé de l’équipe, et l’acquisition de l’été Daniel Alfredsson, troisième meilleur pointeur de l’équipe en dépit de ses 41 ans. Cependant, la grande révélation de la saison chez les Red Wings demeure l’attaquant Gustav Nyquist, meilleur buteur de l’équipe cette saison, bien qu’il n’ait jamais réussit à compter à plus de trois reprises dans ses deux premières saisons au sein de l’équipe.

Montréal devra faire sans Brandon Prust, Dale Weise et Travis Moen. Les trois attaquants, qui jouaient sur le même trio avant d’être blessés, n’ont pas accompagné l’équipe pour leur voyage de quatre matchs. Weise devrait manquer deux à trois semaines d’activité et Prust espère être en mesure de réintégrer l’équipe à temps pour les séries éliminatoires.

Après Max Pacioretty, le prochain joueur des Canadiens qui devrait atteindre un plateau important est l’attaquant Daniel Brière. Son prochain but en saison régulière sera son 300e depuis son arrivée dans la LNH.

La rencontre de jeudi sera la troisième de quatre en saison régulière entre les deux formations. Les Canadiens tenteront d’obtenir leur première victoire au Joe Louis Arena depuis le 26 novembre 2008. Lors de cette rencontre, Carey Price avait effectué 32 arrêts sur 33 tirs et Tomas Plekanec avait marqué le but gagnant en avantage numérique dans une victoire de 3 à 1.

La rencontre débute à 19h.

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