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Face à face: Canadiens @ Islanders

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (19-11-3) vs. ISLANDERS (9-19-5)

Après avoir essuyé une deuxième défaite d’affilée à Philadelphie jeudi soir, les Canadiens espéreront retrouver le chemin de la victoire à Long Island, samedi.

Malgré le fait que Michel Therrien a de nouveau fait confiance à Carey Price devant le filet face aux Flyers, après avoir été retiré du match face aux Kings mardi dernier, les 25 arrêts du gardien des Canadiens n’ont pas été suffisants pour permettre à son équipe de l’emporter jeudi. Le Tricolore n’a pas été en mesure d’atteindre les cordages durant les 59 premières minutes de la rencontre avant qu’Alex Galchenyuk redonne espoir à l’équipe montréalaise en privant le gardien des Flyers, Steve Mason, d’un jeu blanc. Claude Giroux, qui a mené les attaquants des Flyers avec 20:47 de temps de jeu, a dicté le rythme de la rencontre avec un but et une mention d’aide.

Lors de la même soirée, les Islanders de New York ont été malmenés par les Coyotes de Phoenix qui l’ont emporté par la marque de 6 à 3. Les hôtes ont brisé les reins de l’équipe new-yorkaise avec quatre buts en deuxième période, ce qui fut sans merci. Rob Klinkhammer des Coyotes a mérité sa première étoile de la rencontre avec deux buts et une mention d’aide. Son coéquipier, Mike Ribeiro, a également contribué à la victoire avec trois aides. Kevin Poulin, qui tient les rênes de l’équipe depuis l’absence d’Evgeni Nabokov, a effectué 31 arrêts sur 37 lancers dans la défaite.

Les Islanders, classés au 20e rang au chapitre des buts pour dans la LNH, sont menés par John Tavares (37 points en 33 matchs), Kyle Okposo (29 points en 33 matchs) et le nouveau-venu Thomas Vanek (13 points en 17 matchs). Vanek est le seul attaquant de l’équipe à afficher une fiche positive dans la colonne du différentiel plus/moins avec plus-1 depuis son arrivée à Long Island. L’équipe se retrouve au fond du baril en défensive avec le 30e rang de la LNH pour les buts accordés. Les Islanders comptent sur les défenseurs Andrew MacDonald et Travis Hamonic pour contenir les meilleurs attaquants adverses et la recrue Calvin de Haan a été récemment rappelé pour renforcir la ligne bleue de la troupe de Jack Capuano.

Le pilier sur le jeu de puissance Lubomir Visnovsky et le vétéran Radek Martinek manquent toujours à l’appel en raison d’une commotion cérébrale et d’une blessure au dos pour le second. Evgeni Nabokov a quitté la liste des blessés et aurait donc le feu vert pour affronter le Tricolore ce samedi.

Du côté des Canadiens, Rene Bourque, blessé au haut du corps, n’a pas accompagné ses coéquipiers lors du voyage. Michel Therrien a espoir de voir l’attaquant albertain réintégrer l’alignement dès la semaine prochaine.

Le match de samedi sera le deuxième affrontement sur trois prévus cette saison face aux Islanders. Les Canadiens avaient mis la main sur le premier duel avec une victoire de 4 à 2 au Centre Bell, le 10 novembre dernier. Lars Eller et Alex Galchenyuk avaient tous les deux fait scintiller la lumière rouge à une reprise et ils avaient contribué offensivement avec deux mentions d’aide. La dernière rencontre entre les deux équipes au Nassau Memorial Coliseum remonte au 21 mars 2013. La bande de Michel Therrien l’avait emportée 5 à 2.

Le match entre les Canadiens et les Islanders est prévu à 19h.

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