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Face à face : Canadiens-Islanders

par Staff Writer / Montréal Canadiens
LONG ISLAND – Les Canadiens entament la dernière semaine d’activités de leur saison régulière en se rendant au Nassau Coliseum pour y affronter les Islanders de New York avec l’intention de confirmer le plus tôt possible leur place en séries éliminatoires.


Ce moment tant attendu par les joueurs et les partisans pourraient se concrétiser dès ce soir advenant un gain du Tricolore jumelé à une défaite des Rangers de New York qui se mesurent aux Sabres à Buffalo au même moment.

Avec le même nombre de matchs à jouer, trois, les Montréalais devancent Boston par un point et Philadelphie par deux et occupent toujours la sixième position de l’Association de l’Est.

Jaroslav Halak, première étoile de la LNH de la dernière semaine, devrait de nouveau défendre la cage du Tricolore. Le gardien slovaque a obtenu deux blanchissages à ses deux plus récentes sorties, réalisant 64 arrêt, et n’a pas accordé de buts depuis 144 minutes et une seconde de jeu. Son taux d’efficacité de 0,927 lui procure le troisième échelon du circuit à ce chapitre.

Le vétéran défenseur Jaroslav Spacek a de son côté fait le voyage avec l’équipe mais demeure un cas incertain pour le match de ce soir. S’il est prêt à réintégrer l’alignement, l’entraîneur-chef Jacques Martin devra se résoudre à défaire sa combinaison gagnante des deux dernières parties.

Ce sera le quatrième et dernier duel du calendrier 2009-2010 entre les deux équipes et les Canadiens ont nettement eu le dessus jusqu’ici, remportant les trois premières parties par la marque de 5-1, 3-2, en prolongation et 3-0.

Glen Metropolit et Tomas Plekanec avaient été les plus productifs lors de ces trois victoires, récoltant chacun cinq points. Plekanec cherchera à atteindre le plateau des 70 points pour la première fois de sa carrière, lui qui en revendique 69, également sa meilleure prestation depuis qu’il a fait son entrée dans la LNH.

Même s’ils sont déjà éliminés, les Islanders ne seront pas une proie facile comme l’indique leur dossier de 3-1-1 depuis cinq rencontres. Ils viennent de battre coup sur coup Philadelphie et Ottawa.

Le gardien Martin Biron, avec une fiche de 6-0-2, est invaincu à ses huit derniers départs tandis que le jeune John Tavares a marqué 13 points à ses neuf plus récents matchs. À sa première saison dans la LNH, il est à un point du plateau des 50.

Benoit Mongeon écrit pour canadiens.com

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