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Face à face : Canadiens-Hurricanes

par Staff Writer / Montréal Canadiens
RALEIGH – Les Canadiens sont en Caroline pour y affronter les Hurricanes pour leur 81e et avant-dernier match de la saison régulière avec l’intention d’ajouter au moins un point et ainsi confirmer leur place en séries éliminatoires.


Le Tricolore occupe toujours le sixième échelon de l’Association de l’Est, avec 87 points, deux devant Boston et un de plus que Philadelphie. Les Bruins ont toutefois un match de plus à disputer. En amassant un point à ses deux dernières rencontres, les Montréalais s’assureraient de devancer les Rangers qui sont en neuvième position avec 84 points.

Les Hurricanes, qui montrent un dossier de 34-36-10 pour 78 points, sont de leur côté déjà exclus des séries de fin de saison. Les hommes de Jacques Martin devront toutefois prendre leurs rivaux au sérieux, eux qui ont remporté quatre de leurs sept derniers matchs.

Un de ses gains a d’ailleurs été obtenu face au Tricolore, le 31 mars dernier au Centre Bell par la marque de 2-1.

Les Canadiens avaient obtenu gain de cause lors de leurs deux autres duels face aux Canes en 2009-2010, des victoires de 3-2 en fusillade et de 5-1.

Blanchi lors de la défaite face à la Caroline, Tomas Plekanec avait amassé cinq passes lors des deux premiers affrontements. Avec un point de plus, il pourrait dépasser le plateau des 70 points pour la première fois de sa carrière, lui qui a atteint ce nombre en marquant son 25e but de la campagne mardi à Long Island.

Eric Staal sera le joueur à surveiller du côté de la troupe de Paul Maurice, lui qui a récolté sept points à ses cinq dernières sorties, dont quatre dans la victoire de 8-5 des siens sur Tampa Bay mardi.

La défensive des joueurs en bleu-blanc-rouge pourraient compter sur le retour au jeu de Jaroslav Spacek, qui a été tenu à l’écart du jeu lors des trois récentes rencontres de l’équipe.

Benoit Mongeon écrit pour canadiens.com

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