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Face à face : Canadiens @ Flyers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (25-14-5) @ FLYERS (22-17-4)

Les Canadiens sont à Philadelphie mercredi  pour tenter de vaincre les Flyers, qui semblent avoir des ailes récemment.

Lors de leur dernier match, les Canadiens ont enregistré un gain de 2 à 1 face aux Panthers, lundi soir au Centre Bell. Le Tricolore a eu le dessus pendant toute la rencontre sur la Floride, dirigeant un total de 35 rondelles vers le gardien Tim Thomas. David Desharnais a ouvert la marque pour Montréal avec un impressionnant but inscrit en première période. Sean Bergenheim a réussi à créer l’égalité une minute avant la fin de la première période, mais les Canadiens n’ont pas arrêté de mettre de la pression sur le Thomas pour autant. C’est Brian Gionta qui a marqué le but gagnant en deuxième période suite à un revirement provoqué par Tomas Plekanec derrière le filet de la Floride. Carey Price a effectué 26 arrêts pour mériter sa 20e victoire de la saison.

Alors que les joueurs du Tricolore se reposaient mardi soir à Philadelphie, les Flyers étaient pour leur part à l’action face aux Devils, au New Jersey. Menant 2 à 1 en troisième période suite à des filets de Claude Giroux et Scott Hartnell, les Flyers ont vu les Devils niveler la marque avec 30 secondes à écouler en temps réglementaire. Les visiteurs se sont toutefois sauvés avec la victoire lorsque Brayden Schenn a mis fin aux hostilités en trouvant le fond du filet en prolongation. Philadelphie remportait du coup une deuxième victoire consécutive et une septième à leur huit dernières sorties.

Après un lent début de saison, les Flyers ont repris du poil de la bête, n’encaissant que trois défaites en temps réglementaire en décembre. Après ne pas avoir réussi à trouver le filet pendant tout le mois d’octobre et n’avoir marqué que quatre buts en novembre, le capitaine Claude Giroux s’est réveillé en décembre, ajoutant 19 points en 14 matchs à sa fiche, le tout, en jouant plus de 21 minutes par rencontre pour l’entraîneur Craig Berube. Les succès des Flyers s’expliquent également par les performances de Wayne Simmonds, le meilleur marqueur de l’équipe jusqu’à maintenant cette saison, et de Jakub Voracek.

À la défense, les Flyers peuvent compter sur des vétérans pour tenir le fort en Braydon Coburn, Kimmo Timonen, Niklas Grossmann et Mark Streit. Coburn, âgé de 28 ans, est le plus jeune du groupe et mène l’équipe en temps de glace, lui qui dispute 23 minutes par rencontre. Steve Mason est sans aucun doute le gardien numéro un de la formation avec sa moyenne de 2,39 buts alloués et son pourcentage d’arrêts de 0,922, le tout en 32 parties jouées cette saison.

Les Flyers devront se débrouiller sans Marc-André Bourdon et Erik Gustafsson contre les Canadiens, les deux étant sur la liste des blessés. Les présences de Matt Read et Michael Raffl sont incertaines et leurs cas sont évalués au jour le jour.

Du côté des Canadiens, le jeune attaquant Alex Galchenyuk manquera six semaines d’activités en raison d’une fracture à la main subie lundi soir face aux Panthers. Il devrait renouer avec l’action au retour de la pause olympique. Ryan White n'a pas non plus participé au voyage en raison d'une blessure au haut du corps.

Michel Therrien a annoncé lundi que Peter Budaj protégera le filet des Canadiens contre les Flyers mercredi. Il s’agira d’un 10e départ pour le gardien slovaque en 2013-2014. L’entraîneur-chef a également indiqué que George Parros, absent de l’alignement en raison d’une commotion cérébrale depuis le 14 décembre, pourrait effectuer un retour avec la formation mercredi soir.

Le match de mercredi soir sera le dernier affrontement entre les deux équipes cette saison. Les Canadiens ont eu le dessus par 4 à 1 sur les Flyers au Centre Bell lors de la première semaine de la saison, mais les Flyers ont obtenu leur revanche à Philadelphie le 12 décembre dernier, grâce à un gain de 2 à 1.

La rencontre débute à 19h30.

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