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Face à face: Blackhawks @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (25-15-5) VS. BLACKHAWKS (29-8-9)

Les Canadiens affronteront les champions en titre de la coupe Stanley, les Blackhawks de Chicago, samedi soir au Centre Bell.

L’équipe locale tentera de renouer avec la victoire samedi, ayant subi une défaite de 3 à 1 face aux Flyers à Philadelphie mercredi dernier. Les Flyers ont frappé fort dès la première période, pendant laquelle Sean Couturier et Zac Rinaldo ont inscrit les deux premiers filets de la rencontre. Michael Raffl en a ajouté au milieu de la deuxième période, creusant l'écart par trois buts pour Philadelphie. La seule réplique du Tricolore est venue de la part de Tomas Plekanec qui, avec l’aide de Brian Gionta, a marqué le seul filet des siens avec un homme en moins sur la glace. Peter Budaj a effectué 24 arrêts et a alloué plus de deux buts pour la troisième fois seulement cette saison.

Les Blackhawks ont eux aussi accordé trois buts lors de leur dernière rencontre, dans laquelle les derniers champions de la coupe Stanley se sont inclinés par la marque de 3 à 2 devant leurs partisans face aux Rangers. Brad Richards et Mats Zuccarello ont marqué les deux premiers buts de la rencontre pour New York. C’est Jonathan Toews et Brandon Bollig qui ont réussi à égaliser la marque en deuxième période. Finalement, Carl Hagelin a permis la victoire aux visiteurs tard en troisième période grâce à un effort de Marc Staal et de Richards. Corey Crawford a cédé à trois reprises sur un total de 32 tirs au but dans ce qui s'est avéré être une troisième défaite à leur quatre dernières sorties pour Chicago.

Les Blackhawks débarqueront au Centre Bell avec un alignement complet. Les seuls joueurs blessés de l’équipe sont Brad Mills et Nikolai Khabibulin. Ce dernier manquera le reste de la saison suite à une intervention chirurgicale à l’épaule.

Les Canadiens devront garder l’œil ouvert lorsque le trio de Toews, Patrick Kane et Patrick Sharp sera sur la glace. Les trois comparses affichent tous une récolte moyenne d’un point par match au terme des 46 premières parties. L’olympien Duncan Keith, qui passe en moyenne 24:24 sur la patinoire par rencontre, a en plus amassé 43 points jusqu’à présent cette saison, un sommet chez tous les défenseurs du circuit. Si ce n’était pas assez, le Tricolore ne pourra négliger Marian Hossa qui malgré ses 35 ans, est en voie d’atteindre le plateau des 25 buts en 2013-2014.

Il faut s’attendre au retour de Carey Price devant le filet du Tricolore samedi soir. Profitant d’une soirée de congé mercredi à Philadelphie, Price possède un dossier de 2-1-0 et une moyenne de buts alloués de 1,67 en cinq matchs en carrière face à Chicago. Peu importe qui sera son vis-à-vis, il sera opposé à un gardien qui connait des succès cette saison. En effet, Corey Crawford présente une fiche de 17-7-5 tandis que la recrue Antti Raanta se débrouille plutôt bien avec son dossier de 11-1-3.

Le match de samedi sera la première de deux rencontres entre ces deux rivaux datant de l’époque des « original six ». Lors de leur dernier affrontement en décembre 2011, les Canadiens s’étaient inclinés par la marque de 5 à 1 face aux Blackhawks à Chicago. Cela étant dit, le Tricolore avait eu le dessus sur les Blackhawks lors de leur dernière visite à Montréal, le 5 avril 2011, obtenant une victoire de 2 à 1 en prolongation grâce à un but de P.K. Subban.

La rencontre débute à 19 h.

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