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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face avec… Xavier Ouellet

Après avoir passé les cinq dernières années au Michigan, le défenseur de 24 ans s'attaque à un nouveau défi en revenant à la maison

par Matt Cudzinowski. Traduit par Guillaume Ouimet. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Après qu'il ait signé un contrat d'une saison à deux volets avec les Canadiens, nous nous sommes entretenus avec le défenseur Xavier Ouellet, qui est sur le point de déménager à Montréal dans les prochaines semaines.

Cela doit être une période assez mouvementée dans la maison Ouellet. Avec ta signature avec les Canadiens et le premier anniversaire de ta fille ce dimanche, il s'en passe des choses.

XAVIER OUELLET : C'est vraiment excitant. Je reçois beaucoup de support de la maison. D'avoir cette opportunité, je sens que c'est une alliance parfaite et c'est exactement ce dont j'avais besoin personnellement, mais également pour ma carrière professionnelle. C'était la décision logique à prendre, et je suis excité face à ce nouveau défi.

Before l talk about how excited l am about signing with the @canadiensmtl , I want to take a second to thank the @detroitredwings organization and the city of Detroit for giving me an opportunity to make my debut in the NHL-it was an amazing experience! The cities of Detroit and Grand Rapids brought me so much. It was an honor to wear the Redwings jersey and I'm sad to leave Michigan behind as I move back home to Montreal. Thanks again to all my teammates, all the fans, and the organization. #detroit #RedWings Maintenant c'est le temps de dire a quel point ma famille et moi sommes excité pour ce nouveau depart à Montreal, la ville ou j'ai grandi, devant le support de ma famille et mes amies. Now l want to say how truly excited my family and l are about this new opportunity in Montreal. A fresh start in my hometown in front of my family and friends is going to be amazing. #montreal @canadiensmtl

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Comment avez-vous célébré l'anniversaire de Thea Marie?

XO : Nous l'avons célébré avec la famille de ma femme. Nous sommes de retour à Detroit pour le moment, nous faisons des boîtes avant de déménager à Montréal. Nous sommes allés à Spring Lake, c'est proche de Grand Haven. Nous rejoignions quelques amis de Grand Rapids et nous avons fait une petite fête. C'était cool et vraiment amusant. C'est fou d'expérimenter cela avec ton premier enfant.

À quel point as-tu hâte de revenir à la maison?

XO : Je ne cesse de dire que nous allons avoir plusieurs nounous, alors c'est bon pour nous (rires). J'ai ma mère, ma petite sœur et des amis que nous pouvons appeler. Tout le monde est excité de notre retour car ils peuvent désormais être plus présent dans l'enfance de notre fille. Je crois que ce sera bien pour ma famille. J'ai l'impression que les choses arrivent pour une raison. Elles ne se sont pas passées comme je l'aurais aimé à Detroit. Maintenant, une nouvelle opportunité s'offre à nous. Le critère principal que je recherchais était l'opportunité qui m'était offerte au niveau du hockey et ce que je pouvais apporter à une équipe.

En gardant cela en tête, que crois-tu pouvoir apporter aux Canadiens?

XO : Je veux être une surprise au camp d'entraînement. En ce moment, les gens me connaissent comme étant le gars qui a joué dans la LHJMQ et ils savent que les choses n'ont pas bien été à Detroit. Je veux simplement revenir et surprendre les gens. Je veux en apporter davantage sur la table que je ne l'ai fait à Detroit. Je vois cela comme un défi. C'est une opportunité pour moi de revenir à la maison et d'aider l'équipe de mon enfance.

Parle-nous un peu de ton entraînement estival jusqu'à présent.

XO : En ce moment, je m'entraîne près de Detroit dans un endroit qui s'appelle 2SP Sports Performance. Mon entraîneur, Joe Neal, travaille étroitement avec certains joueurs des Red Wings - Danny DeKeyser, Luke Witkowski, Jonathan Ericsson et Gustav Nyqvist. Je m'entraîne là pour la majorité de l'été. Je reviens habituellement à Montréal un ou deux mois durant l'été et je m'entraîne ici aussi. Maintenant que j'ai signé mon contrat avec les Canadiens, nous essayons de déménager. Nous avons commencé à regarder des endroits, alors je finirai probablement mon entraînement à Montréal. À partir du 1er août, j'aimerais être de retour en ville pour me préparer pour le camp et être le plus confortable possible.

Quel aspect de ton jeu essayes-tu d'améliorer cet été?

XO : Je continue à travailler sur mon coup de patin. J'ai fait beaucoup de power skating jusqu'à présent. C'est quelque chose que je devrai toujours faire. Je dois trouver une façon de jouer du bon hockey, d'obtenir du rythme et de le maintenir quelques matchs de suite. La saison dernière a été difficile, être dans les estrades pour de longues périodes de temps, puis disputer un ou deux matchs, et retourner dans les gradins longtemps. Je veux obtenir du rythme et bien me sentir à propos de mon jeu. Il s'agit de venir au camp, de disputer du très bon hockey dès le début et ensuite de trouver un moyen d'être sur la glace et de gagner la confiance des entraîneurs.

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