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Site officiel des Canadiens de Montréal

Face à face avec… Joel Armia

Le Finlandais de 25 ans poursuit sa préparation en vue de la prochaine saison chez lui à Pori

par Matt Cudzinowski, traduit par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - On s'est entretenus avec l'attaquant des Canadiens Joel Armia, acquis plus tôt ce mois-ci des Jets de Winnipeg, et qui s'entraîne présentement chez lui en Finlande.

Comment abordes-tu ta saison avec les Canadiens?

JOEL ARMIA : Chaque saison, j'essaie de mieux jouer que la saison précédente. C'est mon objectif, c'est certain. J'essaie de m'améliorer chaque année. C'est un nouveau départ. Tout est nouveau, mais j'ai l'impression que c'est une bonne chose. Je veux juste gagner des matchs. C'est la seule chose qui compte. J'espère que je peux apporter de l'aide offensivement et défensivement, mais la chose principale, c'est de gagner des matchs. J'essaie simplement de travailler fort tous les jours sur la glace et de donner le meilleur de moi-même. Je veux donner tout ce que j'ai. J'espère vraiment que ça va m'amener au prochain niveau.

Tu as toujours augmenté ta production chaque saison à Winnipeg. Quelle était la clé de ton succès là-bas?

JA : Juste d'apprendre à connaître les gars. On avait un bon groupe. Je pense que la saison dernière, j'ai été plus constant que je ne l'avais été auparavant. Ça m'a aidé. Si je connaissais un mauvais match, j'apprenais à l'oublier rapidement et à ne pas y penser. D'habitude, je suis trop difficile avec moi-même. Si je fais une erreur, j'y pense trop. Mais la saison dernière, j'ai appris à l'oublier et à aller de l'avant.

Tu vas rejoindre un bon groupe finlandais dans le vestiaire avec Artturi Lehkonen et Antti Niemi. Connais-tu quelqu'un d'autre dans l'équipe?

JA : Je connais aussi Nicolas Deslauriers. J'ai joué avec lui à Rochester. Je l'aimais vraiment. C'est un très bon coéquipier. Il joue un jeu très physique.

Comment se déroule ton entraînement cet été?

JA : Je travaille beaucoup plus sur mon patinage et ma vitesse. Je pense que ça va m'aider sur la glace. Le jeu devient plus rapide chaque année, donc je me suis surtout concentré là-dessus. Je m'entraîne avec deux gars de Pori qui jouent en Finlande. J'ai également travaillé à Helsinki avec Teuvo Teravainen, Esa Lindell et quelques jeunes qui ont été repêchés. Il y a de bons entraîneurs de patinage à Helsinki. C'est là que je vais toutes les deux semaines pour travailler. J'y vais environ trois jours à la fois. J'ai aussi un programme d'entraînement hors glace là-bas, et je m'entraîne également à Pori. C'est un bel été jusqu'à présent.

As-tu modifié ton programme d'entraînement cet été?

JA : Surtout par rapport à ma technique de patinage. C'était amusant d'essayer quelque chose de différent. Je pense que ça va vraiment m'aider. Je cherchais quelque chose pour pouvoir passer à l'étape suivante en tant que joueur de hockey. Je me suis dit que ce serait bien d'essayer quelque chose de nouveau. Je m'entraîne fort pour me préparer pour la nouvelle saison. Je veux venir au camp en bonne forme et être prêt.

Tu as récemment rencontré Jesperi Kotkaniemi à Pori, n'est-ce pas? Vous avez joué ensemble pour un match caritatif?

JA : C'était vraiment bon de le voir. La dernière fois qu'on s'était rencontrés, il était tout jeune. C'était amusant de le rencontrer, je l'aime vraiment en tant que personne et je pense qu'il est un très bon joueur. On jouait l'un contre l'autre en fait. Le jeu ressemblait à du mauvais hockey d'été, alors on ne peut pas dire grand-chose à propos du match. (Rires) Mais il avait l'air bien. On a parlé avant et après le match. C'était plus pour apprendre à se connaître.

À quoi ressemblera la fin de ton été?

JA : M'entraîner et passer du temps avec ma famille et mes amis en Finlande. Je sais qu'ils sont vraiment heureux pour moi à propos de ce nouveau départ. Je pense arriver à Montréal quelques semaines avant le camp d'entraînement. C'est mon plan pour l'instant. Je suis vraiment excité et heureux de ce nouveau départ. J'ai très hâte de rencontrer mes nouveaux coéquipiers.

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