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Face à face #6 : Canadiens-Capitals

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Après deux jours de congé, les Canadiens retrouvent leurs partisans au Centre Bell y affronter de nouveau les Capitals de Washington et avec l’objectif de pousser la série à la limite de sept matchs.


Au cours de l’histoire, ils ont réussi à forcer la présentation d’une ultime rencontre huit fois en 20 occasions alors qu’ils faisaient face à l’élimination lors de la sixième partie d’une série quatre de sept.

Le Tricolore fera face à l’élimination pour une deuxième rencontre de suite et devra mettre fin à une séquence de six revers d’affilée à domicile en séries de fin de saison s’il veut poursuivre sa route. De plus, les protégés de Jacques Martin n’ont remporté que quatre victoires à leurs 14 plus récents matchs disputés à Montréal.

Pour créer l’égalité 3-3, les Canadiens devront continuer leur excellent travail en désavantage numérique. Meneurs de la LNH en saison régulière, les Capitals n’ont touché la cible qu’à une seule reprise en 24 jeux de puissance depuis le début des hostilités.

Les joueurs en bleu-blanc-rouge devront aussi bloquer d’autres nombreux lancers pour neutraliser la puissante offensive de leurs rivaux de la capitale américaine. Le Tricolore montre jusqu’ici une moyenne de 1,33 tirs bloqués par joueur par partie face aux hommes de Bruce Boudreau. Hall Gill est le meneur avec 20.

Mike Cammalleri et Mike Knuble seront tous deux en quête d’une sixième rencontre de suite avec au moins un point.

Toujours au repos en raison d’un virus, le défenseur Jaroslav Spacek demeure un cas douteux pour la rencontre de ce soir. Le jeune défenseur P.K. Subban a été rappelé des Bulldogs de Hamilton et pourrait prendre part à son premier match éliminatoire dans la LNH.

L’attaquant Mathieu Darche pourrait réintégrer l’alignement, lui qui a partagé les présences sur le quatrième trio avec Sergei Kostitsyn à l’entraînement.

La présence d’Éric Bélanger dans la formation des Capitals est incertaine, lui qui a perdu huit dents vendredi suite à un coup de bâton accidentel de Marc-André Bergeron.

Jaroslav Halak sera en fonction devant la cage du Tricolore pour un cinquième match sur six depuis le début de la série. Son vis-à-vis devrait de nouveau être Semyon Varlamov.

Benoit Mongeon écrit pour canadiens.com

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