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Face à face #5 : Canadiens-Capitals

par Staff Writer / Montréal Canadiens
WASHINGTON – Les Canadiens reprennent le chemin de Washington pour la tenue de leur cinquième match de première ronde face aux Capitals et font face à l’élimination pour la première fois de la série.


En saison régulière, la troupe de Bruce Boudreau a montré une fiche de 30-5-6 au Verizon Center, le meilleur dossier de la LNH. Les joueurs des Canadiens n’ont toutefois montré aucun complexe au domicile de leurs rivaux en remportant deux de leurs quatre rencontres, dont le premier du présent affrontement.

C’est la 14e fois de son histoire centenaire que le Tricolore se retrouve avec un déficit de 1-3 dans une série de fin de saison. À six reprises, il a remonté la pente pour forcer la tenue d’un septième match. La dernière fois où il s’est retrouvé dans pareille situation, en 2003-2004, il était revenu de l’arrière pour éliminer les Bruins de Boston.

Les unités spéciales du Tricolore tirent leur épingle du jeu depuis le début de la série comme le démontre leur moyenne de 25% en supériorité numérique. Ils ont aussi neutralisé le jeu de puissance des Capitals, premier de la LNH en saison régulière, 18 fois sur 19. Ils devront cependant être plus vigilants avec un homme en plus puisque Washington a touché à la cible à deux reprises dans cette situation.

Même si 17 joueurs des Capitals ont inscrit un point ou plus jusqu’ici, contre 12 du côté des Montréalais, les Canadiens devront apporter une attention particulière aux prolifiques Nicklas Backstrom et Alexander Ovechkin qui ont inscrit respectivement neuf et huit points en quatre parties, dont neuf buts à deux.

Le jeune Semyon Varlamov sera de nouveau devant la cage des Capitals. Depuis qu’il est venu en relève à José Théodore en première période du deuxième match, il a maintenu une moyenne de 2,44 et un taux d’efficacité de 0,920.

Benoit Mongeon écrit pour canadiens.com

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