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Face à face #2 : Canadiens-Capitals

par Staff Writer / Montréal Canadiens
WASHINGTON – Après avoir mis un premier match en banque grâce à une victoire de 3-2 jeudi, les Canadiens disputent la deuxième rencontre de leur série de première ronde face aux Capitals à Washington avec l’intention de doubler leur avance.


Malgré cet important gain, le Tricolore a des choses à améliorer s’il veut continuer de neutraliser la puissance offensive de ses adversaires, meneurs de la LNH en saison régulière avec une récolte de 318 buts marqués.

Il devra entre autres tenter d’accorder moins de tirs aux Capitals qui ont dirigé un total de 47 lancers lors du premier match. Jaroslav Halak, brillant au cours de cette rencontre avec 45 arrêts, sera de nouveau l’homme de confiance de l’entraîneur-chef Jacques Martin pour défendre la cage des siens.

Sur le plan des éléments à répéter, le Tricolore devra sans contredit empêcher le prolifique Alexander Ovechkin de prendre son élan. Pour la première fois de sa carrière de 418 matchs dans la LNH, l’attaquant russe n’a obtenu aucun point et aucun tir au but, lui qui avait pourtant dominé le circuit avec 368 tirs lors du calendrier régulier.

Les joueurs en bleu-blanc-rouge devront également poursuivre leur excellent travail en désavantage numérique, eux qui ont tenu le coup lors des quatre jeux de puissance des Capitals jeudi. Rappelons que Washington a terminé en tête de la ligue avec une moyenne de 25.2% en 2009-2010.

En marquant le but vainqueur en prolongation lors du premier duel éliminatoire entre les deux formations, Tomas Plekanec a porté à cinq en cinq parties son nombre de but face à Washington cette année. Lors des quatre matchs de saison régulière, il avait amassé quatre buts et une passe. Il avait aussi marqué en temps supplémentaire dans un gain de 6-5 le 10 février.

José Théodore sera de nouveau en fonction devant le filet des Capitals, lui qui a accumulé 35 arrêts lors de la dernière partie.

Benoit Mongeon écrit pour canadiens.com

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