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Face à face #1 : Canadiens-Capitals

par Staff Writer / Montréal Canadiens
WASHINGTON – Après avoir pris le huitième et dernier rang de l’Association de l’Est au terme de la saison régulière de 82 matchs, les Canadiens entament les séries éliminatoires en rendant visite à leurs adversaires de première ronde, les Capitals de Washington.


L’équipe centenaire du Tricolore en viendra aux prises pour la première fois de son histoire en séries de fin de saison avec Washington, une concession qui a vu le jour lors de la saison 1974-1975.

Qui dit Capitals dit évidemment puissance offensive et Alexander Ovechkin. Les hommes de Jacques Martin devront donc être alertes en défensive afin de contrer les attaques de leurs rivaux. Ceux-ci ont terminé au premier échelon de la LNH, entre autres grâce à une récolte de 318 buts, soit 46 de plus que leurs plus proches poursuivants, les Canucks de Vancouver.

Ovechkin a bien entendu été la principale bougie d’allumage des siens en terminant au deuxième rang du circuit avec 109 points et en troisième position avec 50 buts.

Malgré les succès des Capitals, les Canadiens n’ont pas été intimidés en 2009-2010 face à la troupe de Bruce Boudreau comme le démontre leur fiche de 2-1-1.

Les deux formations devront faire preuve de discipline car autant les Capitals que les Canadiens se sont distingués en avantage numérique au cours de la saison, prenant respectivement le premier et le deuxième rang du circuit Bettman à ce chapitre.

Washington a touché la cible lors de 25.2% de ses jeux de puissance (79 en 313) et Montréal lors de 21.8% de ses opportunités (57 en 261). Les hommes de Jacques Martin ont été particulièrement efficaces sur la route avec une moyenne de 28.3%.

L’ancien du Tricolore, José Théodore, sera l’homme de confiance pour défendre la cage des Capitals. Ce dernier n’a pas perdu en temps règlementaire depuis le 12 janvier.

Même si Carey Price a été en fonction lors des quatre duels opposant les Canadiens aux Capitals cette saison, c’est Jaroslav Halak qui sera envoyé dans la mêlée, lui qui a terminé quatrième de la LNH grâce à son excellent taux d’efficacité de .924.

Benoit Mongeon écrit pour canadiens.com

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