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Evans: Rédemption et débuts dans la LNH

La saison de Jake Evans a pris une tournure différente après un début de campagne difficile

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Avec son début de saison 2019-2020, on peut comprendre la raison pour laquelle Jake Evans ne s'imaginait pas jouer dans la LNH.

Après avoir inscrit 13 buts et 45 points lors de sa saison recrue avec le Rocket de Laval dans la Ligue américaine, Evans n'a pas trouvé le fond du filet avant son 18e match lors de sa deuxième campagne dans le circuit. Mais avec les encouragements de ses coéquipiers et des entraîneurs du Rocket, le joueur de 23 ans a retrouvé son erre d'aller et il a les résultats pour le démontrer.

Video: Jake Evans sur son premier match dans la LNH

« Lorsque j'éprouvais des difficultés cette saison, je ne pensais probablement pas à jouer dans la LNH, mais j'ai eu beaucoup de soutien à Laval. Plusieurs joueurs m'ont raconté qu'ils avaient déjà traversé ce genre de séquence et que ça allait me rendre plus fort. Les entraîneurs m'ont aidé et ils ont cru en moi », a partagé Evans, qui menait Laval avec une récolte de 34 points (12B, 22A) avant son rappel à Montréal. « Beaucoup de crédit leur revient. »

Evans a réalisé ses débuts dans la LNH jeudi soir contre les Ducks d'Anaheim et il semble avoir mis ses difficultés du début de saison derrière lui. On a d'ailleurs eu la confirmation de Claude Julien qui a été très élogieux envers Evans.

Tweet from @CanadiensMTL: Jake Evans��s'��chauffe en tant que Canadien ce soir.@jakeevans79 warming up as a Hab tonight.#GoHabsGo pic.twitter.com/eOyzHsdfYm

« Il était vraiment bon, hier », a dit Claude Julien à propos d'Evans, qui a joué 11min19s de jeu et enregistrant deux tirs au but, deux mises en échec et un tir bloqué face aux Ducks. « Il a eu des chances de marquer, il a bien patiné, il a fait le bon jeu. J'ai vu une bonne présence devant le filet. J'ai vu de bonnes passes qui ont donné des chances de marquer. Il a fait beaucoup de bonnes choses. »

Evans a complété un trio en compagnie de Max Domi et Ilya Kovalchuk. Disons que le jeune homme a très bien fait.

« Je crois qu'il a très bien fait pour un premier match dans la LNH. Il a obtenu une échappée lors de sa première présence. Ça l'aurait été bien qu'il marque », a déclaré Kovalchuk. « Il a bien paru, il a gardé le jeu simple, mais il a bien joué. »

Tweet from @CanadiensMTL: ��a aurait ��t�� quelque chose si Evans avait marqu�� sur son ��chapp��e t��t en 1re!Wouldn't that have been something! Nice chance by Jake Evans early in the 1st.#GoHabsGo

Evans n'était pas à son premier match au Centre Bell, jeudi soir, puisqu'il a participé à trois matchs préparatoires cet automne. Mais l'attaquant de 6pi1p et 181 lb peut confirmer qu'il y a une bonne différence entre un match de présaison et un match de saison régulière.

« Je dirais que la plus grosse différence est l'intensité des matchs. Montréal tente de faire les séries et c'est aussi le cas de plusieurs équipes qu'on affronte, alors c'est certain qu'il y a beaucoup d'intensité », a expliqué Evans. « En plus, lors des matchs préparatoires, il y a habituellement juste un ou deux trios qui vont amorcer la saison dans la LNH. Il y a beaucoup plus d'habiletés et d'expérience dans un match de saison régulière. »

Tweet from @CanadiensMTL: Une victoire pour le premier match de Jake Evans dans la LNH.First NHL game, first NHL win for Jake Evans.#GoHabsGo pic.twitter.com/4983kOpFTg

Après avoir appris la nouvelle qu'il serait de l'alignement contre Anaheim, Evans a rapidement informé son père, sa mère et son frère, qui étaient respectivement à Vancouver, Toronto et New York. Ils se sont tous précipités pour se rendre à Montréal afin d'assister au grand moment.

Tweet from @CanadiensMTL: Bienvenue �� la famille Evans qui assiste au match de ce soir pour encourager Jake. 👋Welcome to the Evans family, who are at the game tonight to cheer on Jake.#GoHabsGo pic.twitter.com/2d0BilVUDY

Il va sans dire qu'Evans était extrêmement reconnaissant de leurs efforts pour partager ce grand jour avec lui.

« C'était cool qu'ils soient présents », a admis Evans, choix de septième tour (207e au total) en 2014. « Ils m'ont élevé, ils m'ont soutenu et ils m'ont aidé. Ce fut un très beau moment. »

Les Canadiens disputeront leur prochain match face aux Maple Leafs de Toronto, samedi soir au Centre Bell. Et même si rien n'est confirmé en ce qui concerne la présence d'Evans au sein de l'alignement, le joueur originaire de Toronto reconnaît qu'il s'agira d'un match spécial.

« Ça va être incroyable d'affronter l'équipe que je regardais en grandissant. C'est une rivalité historique et je suis convaincu qu'il va avoir une bonne ambiance au Centre Bell », a conclu Evans. « Je serais honoré de participer à ce match. »

Les Canadiens affronteront les Leafs dès 19h00 au Centre Bell. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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