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Site officiel des Canadiens de Montréal

Pour Henri

La meilleure façon d'honorer l'héritage d'Henri Richard serait d'offrir une solide performance du début à la fin ce soir en Floride

par Matt Cudzinowski. Traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

SUNRISE - Le match de samedi soir contre les Panthers représente bien plus que deux points au classement.

C'est l'occasion pour les Canadiens d'honorer la mémoire du membre du Temple de la renommée Henri Richard, décédé vendredi à l'âge de 84 ans.

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L'ancien capitaine et 11 fois champion de la Coupe Stanley a toujours été perçu comme un compétiteur féroce et fougueux, et c'est exactement le type de hockey que Brendan Gallagher espère que le collectif pourra livrer pour clore son voyage de trois matchs au BB&T Center.

« Ce soir, ce n'est pas tant à propos du chandail. Henri Richard en a tellement fait pour ce chandail, je pense qu'il est temps de faire quelque chose pour lui, et d'honorer son héritage, et de jouer comme il le faisait. Voilà ce qui est le plus important, et c'est la façon dont on voudrait l'honorer, » a déclaré Gallagher, qui effectuera son retour au jeu après avoir été tenu à l'écart du match contre le Lightning de Tampa Bay plus tôt dans la semaine en raison de symptômes grippaux. « J'espère que nous pourrons bien réagir ce soir et l'honorer comme il le mérite ».

Video: Gallagher sur le fait de jouer pour Henri Richard

L'ailier droit comprend parfaitement la place de Richard dans l'histoire de l'équipe. Il comprend parfaitement l'importance de rendre hommage à l'un des grands de la franchise en offrant une solide performance du début à la fin.

« J'ai passé huit ans dans cette ville, je comprends donc assez bien ce qu'il représentait pour les partisans et l'équipe. On joue toujours pour le chandail, on joue toujours pour les partisans, mais ce soir, c'est un peu différent. On jouera probablement pour son héritage et pour lui. Je pense que c'est tout ce qui compte », a déclaré Gallagher. « Il a tant donné à cette organisation, il a aidé à la bâtir. Il est l'un des piliers qui ont fait des Canadiens de Montréal la plus grande organisation de hockey. On veut l'honorer et jouer comme il aurait aimé que son équipe joue, et j'espère qu'on le rendra fier ».

Tweet from @CanadiensMTL: Brendan Gallagher est de retour �� l���entra��nement avec ses co��quipiers.Brendan Gallagher is back on the ice with his teammates.#GoHabsGo pic.twitter.com/EgQS9abCiW

Gallagher a entendu dire que l'entraîneur en chef Claude Julien comparait son jeu à celui de Richard.

Cela a fait sourire le vétéran de 27 ans, bien sûr, car Richard a réussi à surmonter des obstacles, tout comme il l'a fait toutes ces années plus tard.

« Je pense qu'il parlait plus du style que du talent. Il avait plus de talent que moi », a insisté Gallagher. « En termes de style, il l'a juste fait à une époque où il était remis en doute. C'était cool de pouvoir entendre les histoires. Il mesurait 5 pieds-7, je crois. Personne ne s'attendait vraiment à ce qu'il joue dans la LNH. Ils pensaient qu'il n'en avait l'occasion qu'à cause de son frère. Mais il était si bon qu'il a pu se sortir de l'ombre de Maurice Richard, ce qui n'est pas facile à faire. C'est vraiment spécial ».

Comme le reste du monde du hockey, le capitaine Shea Weber était triste d'apprendre qu'une autre légende des Canadiens s'est éteinte.

« Ce sont les gars qui ont pavé la voie à beaucoup de joueurs de la LNH, et puis bien sûr des capitaines ici à Montréal », a déclaré Weber. « C'est un triste jour non seulement pour le hockey, mais aussi pour les Canadiens de Montréal. »

Video: Shea Weber sur le décès d'Henri Richard

Tout un honneur

L'ancien gardien des Panthers Roberto Luongo verra son chandail et son numéro 1 être retirés samedi soir, devenant ainsi le premier joueur de l'histoire de la franchise à être digne de ce privilège. 

Le Montréalais de 40 ans a passé 11 saisons en Floride. Il détient les records de matchs joués par un gardien de but (572), de victoires (230) et de blanchissages (38), et plus.
Fellow netminder Carey Price is proud to see Luongo's on-ice achievements in the Sunshine State being recognized.

«Je suis très heureux pour lui. Il est tellement agréable à côtoyer. Il a un humour très vif. J'ai pu jouer avec lui à Sotchi [aux Jeux olympiques d'hiver de 2014], et il a été un excellent coéquipier pour moi là-bas. Il a toujours été un grand ambassadeur pour les gardiens de but », a loué Price. « J'ai vraiment suivi sa carrière. Il a été un modèle pour moi et pour de nombreux autres gardiens de but canadiens. Son style, sa compétitivité, il avait une bonne attitude ».

Gallagher, quant à lui, a beaucoup de respect pour le talent de Luongo et pour son lien profond avec la région.

« C'était un bon gardien. On est toujours heureux de voir de bons gardiens prendre leur retraite. Il a eu une bonne carrière. C'est bien qu'ils lui rendent hommage. Il représente beaucoup pour cette équipe », a déclaré Gallagher. « Mais je pense que lorsque la fusillade a eu lieu [au lycée Stoneman Douglas de Parkland en février 2018], tout le monde a pu voir l'impact qu'il a sur la communauté. C'était assez spécial pour tout le monde ».

Au tour de Charlie

Charlie Lindgren sera le gardien partant samedi soir.

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Le natif de Lakeville (MN), âgé de 26 ans, a remporté sa dernière victoire contre les Hurricanes de Caroline, le 29 février dernier au Centre Bell.

« Il était en forme ce matin », a mentionné Julien, après la séance d'entraînement. « J'espère qu'il nous apportera ce genre de jeu ce soir. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Ce sera le sixième départ de la saison pour Lindgren.

Il détient une fiche de 2-3-0 avec Montréal jusqu'à présent cette année, ainsi qu'une moyenne de buts alloués de 3,37 et un pourcentage d'arrêts de .884.

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