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Kotkaniemi: «C'est un sacré bon joueur»

Le trio composé de Jesperi Kotkaniemi et Jonathan Drouin connaît un bon début de saison, mais il ne faudrait pas sous-estimer le travail de leur ailier droit

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Joel Armia peut combler plusieurs rôles au sein de l'alignement des Canadiens, que ce soit en jeu de puissance ou en désavantage numérique.

Depuis le début de la saison, le Finlandais âgé de 26 ans est jumelé à Jesperi Kotkaniemi et Jonathan Drouin. Les débuts en 2019-2020 de Kotkaniemi et Drouin sont loin d'être passés sous le silence, mais il ne faudrait cependant pas négliger l'apport de leur compagnon de trio.

Le choix de premier tour (3e au total) en 2018 des Canadiens est d'ailleurs un grand admirateur des mains de son compatriote.

« Je pense que si vous allez sur YouTube et regardez ce qu'il faisait dans la Ligue d'élite finlandaise, vous allez remarquer qu'il a d'excellentes mains », a souligné Kotkaniemi à propos d'Armia. « Je pense qu'il devrait les utiliser davantage. C'est un sacré bon joueur. Il devrait avoir plus confiance en ses mains. »

Pour appuyer cette affirmation, voici deux vidéos montrant toute l'étendue de son talent alors qu'il évoluait avec les Jets de Winnipeg.

Tweet from @NHLJets: On Joel Armia's birthday, we look back at his brilliant shorthanded goal against New Jersey! 🚨 pic.twitter.com/wjQaVP68Af

Tweet from @NHLJets: With 40 days to go until our season opener, we thought this beauty from Joel Armia was appropriate. 🚨 pic.twitter.com/cbYio8QcXz

Mais l'admiration de Kotkaniemi envers Armia remonte à bien avant qu'il soit repêché par Montréal. Les deux hommes sont originaires de Pori, en Finlande. 

Le centre âgé de 19 ans a donc pu observer Armia de près alors qu'il évoluait pour l'Assat de Pori, de 2010 à 2013. 

Kotkaniemi reconnaît que son compatriote joue un rôle très important dans son développement. 

« Il est l'un de mes mentors ici. Comme je l'ai dit à plusieurs reprises, il était mon idole en grandissant. Il m'aide beaucoup, autant sur la glace qu'en dehors. C'est un gars qui travaille fort et j'aime jouer avec lui, a-t-il mentionné. 

Video: Jesperi Kotkaniemi à propos de Joel Armia

Le plus jeune attaquant du Tricolore profite également de l'occasion d'évoluer aux côtés de Drouin. Kotkaniemi croit d'ailleurs que le Québécois est le meilleur attaquant des Canadiens depuis le début de la saison.

« Je pense que tout le monde a vu ce qu'il est en mesure de faire sur la glace en ce moment. Il n'y a pas de meilleur joueur avec lequel jouer présentement. Son talent est incroyable », a exprimé Kotkaniemi.

De bons mots envers Kinkaid

Les prochains jours seront occupés pour le Tricolore. La troupe de Claude Julien amorcera mercredi à Buffalo une séquence de trois matchs en quatre soirs.

L'entraîneur-chef de Montréal n'a cependant pas voulu dévoiler l'identité de son gardien pour la rencontre face aux Sabres. Cependant, il a confirmé que le gardien Keith Kinkaid devrait voir ses premières minutes d'action en saison régulière au cours de ces trois rencontres.

« Il n'y a aucun doute que Carey Price ne disputera pas les trois matchs. C'est vraiment une question d'identifier quels sont les deux matchs qu'il va jouer. Kinkaid jouera quant à lui l'autre match », a expliqué Julien.

Peu importe qui se retrouvera devant la cage ce mercredi contre Buffalo, la formation montréalaise sera en confiance.

Le centre Phillip Danault a d'ailleurs été très élogieux à l'endroit de Kinkaid à la suite de l'entraînement mardi au Complexe sportif Bell.

« Lors des dernières années, je le trouvais vraiment solide alors qu'il évoluait avec le New Jersey. Je pensais même qu'il était un gardien numéro un. Je dirais que j'ai été surpris qu'on puisse l'avoir comme gardien auxiliaire ici », a souligné Danault. « Je pense qu'il veut encore se prouver. C'est un gardien très solide. On le voit dans les entraînements. C'est vraiment difficile de marquer un but contre lui. »

Video: Phillip Danault au sujet de Keith Kinkaid

En bref

L'attaquant Nick Cousins n'accompagnera pas ses coéquipiers lors du voyage à Buffalo en raison d'une blessure.

« Nick ne sera pas du voyage. Il est incommodé par une blessure au dos. C'est une question de jour, mais il n'a pas patiné aujourd'hui », a affirmé Julien. 

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Pour sa part, le capitaine Shea Weber a obtenu une journée de repos ce mardi. Il n'était donc pas sur la glace du côté de la Rive-Sud lors de l'entraînement.

Selon l'entraîneur-chef, il s'agit d'une situation qu'on risque de voir à maintes reprises cette saison.

« On va utiliser une approche cette année tout dépendant le nombre de matchs, le nombre de minutes que certains joueurs vont jouer, etc », a dit Julien à propos de son plan pour la saison 2019-2020. « On va donner un peu de repos à des joueurs afin de leur permettre de bien performer. C'est quelque chose qu'on risque de voir à maintes reprises cette année. »

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives lors de l'entra��nement de mardi.👉 https://t.co/QAEJO36ST7#GoHabsGo

Les Canadiens tiendront un entraînement matinal mercredi à Buffalo en vue de l'affrontement face aux Sabres.

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