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Site officiel des Canadiens de Montréal

Des directions opposées

Les Canadiens ne devront pas prendre les Blackhawks à la légère dimanche, eux qui occupent présentement le dernier rang du classement général

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

CHICAGO - Les Canadiens et les Blackhawks semblent aller dans deux directions complètement différentes. La formation montréalaise a remporté leurs deux derniers matchs tandis que Chicago n'a pas goûté à la victoire depuis leurs six dernières rencontres. 

Les Hawks n'ont remporté que trois parties durant tout le mois de novembre et n'ont également toujours pas savouré la victoire durant décembre.

L'ancien choix de premier tour des Blackhawks en 2011, Phillip Danault est d'avis que le Tricolore doit tout de même se méfier de leurs adversaires.

« Je pense qu'ils ont encore un très bon groupe. J'imagine que c'est une question de coordination aussi. Remporter trois coupes Stanley en six ans, ça finit par gruger du jus à un moment donné », a souligné Danault. « C'est quand même une très bonne équipe et il ne faut pas les prendre à la légère.»

Du côté des Canadiens, les joueurs semblent avoir obtenu encore plus de confiance à la suite des deux victoires importantes face à leurs rivaux de division, les Sénateurs d'Ottawa.

« Je crois que nous grandissons tous ensemble. Nous avons développé encore plus de confiance durant les deux derniers matchs », a expliqué Max Domi. « Nous sommes de retour sur le droit chemin et nous allons devoir continuer d'avoir la contribution de chaque joueur de l'alignement à tous les matchs. »

Video: Max Domi sur le développement de l'équipe

Néanmoins, le classement dans l'Association de l'Est demeure très serré et les hommes de Claude Julien devront profiter de chaque occasion pour obtenir de précieux points.

« On ne peut pas baisser notre garde maintenant. Il faut que l'on continue. Le classement est extrêmement serré. On ne peut pas lâcher le morceau », a exprimé le numéro 24.

Kulak continue d'impressionner 

À l'entraînement de samedi au MB Arena de Chicago, le défenseur Brett Kulak formait encore la première paire en compagnie du capitaine Shea Weber.

L'ancien choix de quatrième tour des Flames en 2012 a d'ailleurs avoué qu'il ne se serait jamais attendu à ça au début de la saison.

« C'est certain que je me suis visualisé aux côtés de Weber lorsque j'étais avec Laval, mais je ne croyais pas vraiment avoir ma chance parce qu'il y avait neuf défenseurs en santé. J'ai pensé qu'à un certain moment durant la saison que mon temps allait venir, mais je n'aurais jamais imaginé que ça l'arriverait aussi tôt », a expliqué Kulak. « Je profite pleinement du moment à ses côtés. Il m'apprend beaucoup de choses. »

Video: Brett Kulak sur son opportunité de jouer avec Weber

Le numéro 17 affirme également qu'il est facile de jouer avec un gars comme Shea Weber.

« Il rend mon travail beaucoup plus facile. Nous affrontons souvent le meilleur trio de l'équipe adverse et ce n'est pas arrivé souvent dans ma carrière », a souligné le défenseur de 24 ans. « Son habileté à me supporter et la communication que nous avons ensemble me facilitent la tâche. »

Des visages familiers

La rencontre de dimanche au United Center présentera plusieurs liens entre les deux équipes, surtout du côté du Tricolore.

Trois anciens joueurs des Hawks portent désormais le chandail bleu-blanc-rouge, soit Antti Niemi, Andrew Shaw et Phillip Danault.

Pour Danault, c'est toujours quelque chose d'excitant de revenir jouer dans la ville de l'équipe qui l'a repêché.

« J'ai été repêché par les Hawks. C'est toujours quelque chose de spécial quand tu joues contre ton ancienne équipe qui t'a repêché. Ça ajoute un petit quelque chose de plus, a dit le joueur de centre, qui a disputé 32 rencontres dans l'uniforme de Chicago.

Video: Danault sur le fait d'affronter son ancienne équipe

L'attaquant Max Domi retrouvera également un visage familier du côté des Blackhawks alors qu'il affrontera son ancien coéquipier avec les Coyotes de l'Arizona, Dylan Strome.

Strome fut acquis par les Hawks le 25 novembre dernier en compagnie de Brendan Perlini en retour du joueur de centre Nick Schmaltz.

Domi a hâte de retrouver son ancien coéquipier dimanche soir sur la glace du United Center.

« Je suis heureux pour Dyl (Dylan). C'est un très bon gars. Je suis excité de le voir ici. Il a déjà marqué de gros buts pour eux », a exprimé le numéro 13. « Il a tellement récolté beaucoup de points dans le junior. Je lui souhaite le meilleur et je suis convaincu qu'il sera un bon joueur dans cette Ligue durant plusieurs années. »

En six rencontres jusqu'à présent avec la ville des vents, l'ancien choix de premier tour (3e au total) en 2015 a récolté quatre points, dont trois buts avec sa nouvelle formation.

Il s'agira du premier de deux affrontements cette saison entre les deux équipes. Les Hawks seront de passage au Centre Bell le 16 mars prochain.

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