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Julien: « Il est l'un des meilleurs en protection de rondelle »

En plus d'avoir déjà établi un nouveau sommet en carrière au niveau des buts, Joel Armia connaît sa meilleure saison à plusieurs autres niveaux

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Le Finlandais âgé de 26 ans est en train de se développer comme l'un des joueurs les plus complets chez les Canadiens.

Après avoir établi un sommet personnel de 13 buts en 57 matchs lors de sa première campagne avec le Tricolore l'année dernière, Armia a surpassé ce total grâce à son 14e but de la saison à son 42e match, mardi soir contre les Devils à Newark.

L'ancien choix de premier tour (16e au total) des Sabres de Buffalo en 2011 est utilisé à outrance par Claude Julien. Depuis le début de la saison 2019-2020, il est le deuxième attaquant le plus utilisé chez le Tricolore avec une moyenne de 17min13s de jeu par match.

En plus d'être utilisé à égalité numérique et en infériorité numérique, Armia se retrouve à jouer sur le jeu de puissance depuis ses débuts avec Montréal.

Selon l'ailier droit, son utilisation et son niveau de confiance sont les deux principales raisons de son succès dans la colonne des statistiques.

« C'était la première fois la saison dernière que je jouais un rôle plus offensif. Je me suis habitué et je crois que je me suis amélioré cette année », a expliqué Armia, qui totalise 26 points en 42 matchs. « J'ai gagné en confiance et je crois qu'il s'agit d'une raison pour laquelle j'obtiens plus de points. »

Video: Joel Armia à propos de ses récentes performances

Le joueur originaire de Pori, en Finlande, fait tout bien sur la glace. Il mène chez le Tricolore avec 35 revirements provoqués cette saison et il vient au deuxième rang chez les attaquants avec 107 mises en échec.

Questionné à savoir ce qu'Armia a le plus amélioré depuis la saison dernière, l'entraîneur-chef des Canadiens avait le même discours que le principal intéressé.

« Je dirais probablement sa confiance. On aime son gabarit. C'est un gros joueur. Il est fort et il protège bien la rondelle. Il possède de bonnes mains et un bon lancer. Il a toutes les qualités au monde », a mentionné Julien lors de sa conférence de presse. « Je crois qu'il prend confiance dans chaque aspect du jeu. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Dominant dans un aspect précis

En plus de noircir la feuille de pointage et de s'illustrer défensivement, Armia fait partie de l'élite dans un aspect précis du jeu.

L'attaquant de 6pi4p et 213 lb sait comment utiliser son gabarit à bon escient.

« Il est l'un des meilleurs en protection de rondelle. Il possède tous les atouts. Il a le gabarit, les bonnes mains et il a un bon sens du jeu. Il sait placer son corps afin de protéger la rondelle », a expliqué le vétéran entraîneur. « C'est un atout important. Il a la confiance pour garder la rondelle et la protéger dans des situations importantes. »

Les talents d'Armia en protection de rondelle ne passent également pas inaperçus auprès de ses coéquipiers.

« La façon qu'il protège la rondelle. Il est parfois entouré de trois joueurs adverses et il parvient tout même à trouver une façon pour sortir avec la rondelle », a souligné la recrue Nick Suzuki, qui totalise 10 buts et 33 points en 55 rencontres. « Il possède de bonnes mains et il a un très bon coup de patin pour un joueur de son gabarit. »

Video: Nick Suzuki à propos de Joel Armia

Suzuki et Armia forment un bon duo pour les Canadiens depuis quelques matchs. Le centre âgé de 20 ans a récolté six points à ses cinq derniers matchs.

Armia adore jouer avec le jeune attaquant du Tricolore.

« Il est très bon dans les deux sens de la patinoire. Il est intelligent et possède un bon tir. C'est un excellent fabricant de jeu. Il a tout pour réussir », a mentionné le Finlandais.

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