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Site officiel des Canadiens de Montréal

La dernière étape de 2018 commence

Le Tricolore se dirige vers la Floride avec un alignement légèrement différent de celui qu'il avait lors du dernier match à Vegas avant Noël

par Dan Braverman, traduit par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Lorsque les Canadiens se sont présentés sur la glace pour la première fois après les vacances de Noël jeudi, il manquait quelques visages alors que d'autres étaient de retour.

Tout d'abord, les attaquants Brendan Gallagher et Andrew Shaw ont manqué la séance. Gallagher souffrait de symptômes grippaux, tandis que Shaw était absent pour des raisons familiales.

Ensuite, Joel Armia a patiné avec ses coéquipiers pour la première fois depuis une blessure au genou droit le 6 novembre dernier à New York.

L'entraîneur-chef Claude Julien a déclaré aux journalistes à la suite de l'entraînement que les trois joueurs effectueraient le dernier voyage sur la route du Tricolore en 2018, une sortie de trois matchs, en Floride, à Tampa Bay et à Dallas, bien qu'Armia ne participera probablement pas à une rencontre du voyage.

« C'était un entraînement sans contact pour lui, alors je doute fort qu'il soit dans la formation », a déclaré Julien sur Armia, auteur de trois buts et de quatre mentions d'aide en 15 matchs avant la blessure. « Pourtant, il fait le voyage avec ses coéquipiers, donc les choses vont dans la bonne direction. »

Le défenseur David Schlemko figurait également sur la liste des blessés rétroactivement en date du 20 décembre, à la suite d'une blessure au haut du corps. L'entraîneur a confirmé qu'il ne voyagerait pas avec le club.

Karl Alzner y sera. Le vétéran a été rappelé du Rocket de Laval de la Ligue américaine mercredi soir après un séjour de 10 matchs avec le club-école du Tricolore.

« Nous allons voir ce qui se passe. Avec la blessure de Schlemko, il ne reste plus que six défenseurs pour trois matchs en quatre jours. Il est donc important d'en avoir un septième », a expliqué Julien. « Il fera le voyage et on verra s'il joue ou non. »

Bien que le Tricolore peut compter sur le retour d'Armia et d'Alzner lors du voyage, il y avait une absence notable sur la liste des passagers. Le gardien Carey Price ne se joindra pas à ses coéquipiers en Floride après que l'équipe eut annoncé sa blessure au bas du corps.

Avec l'absence de Price, l'équipe se tournera maintenant vers Antti Niemi en son absence. Et tandis que Julien reconnaissait que Niemi avait eu un passage difficile récemment, l'entraîneur s'est dit confiant que le cerbère pourra retrouver ses moyens.

« Ces statistiques sont réelles, elles sont là, mais je pense que nous savons tous comment il peut jouer. Nous avons été patients avec Carey et il a changé son jeu. Je pense que nous sommes convaincus que Nemo peut faire la même chose », a déclaré Julien à propos de Niemi, dont la dernière victoire remonte au 10 novembre contre Vegas. « Il nous a donné plus de bons matchs depuis qu'il est ici que les quelques-uns qu'il a montrés ces derniers temps. »

Les Canadiens auront besoin d'un Niemi en pleine forme pour clôturer l'année sur une note positive, car chacun de leurs trois adversaires représente des défis différents pour une équipe qui tente de renforcer sa position dans les séries éliminatoires et de gravir les échelons au classement.

« Ce sera un grand défi. Je pense que la Floride a beaucoup mieux joué ces derniers temps. Tampa est probablement pour moi l'une des meilleures équipes de la ligue en ce moment, sinon la meilleure. Et Dallas est une équipe qui nous a battus 4 à 1 à la maison », a conclu Julien. « Je pense que ce sera un très gros défi pour nous, mais nous avons eu une belle séquence juste avant Noël, alors espérons pouvoir continuer sur cette lancée et donner à ces trois prochains matchs le même genre de regard que nous avons donné à Vegas. »

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