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Julien: «Max Domi est meilleur au centre qu'à l'aile»

L'entraîneur-chef Claude Julien a confirmé que Max Domi sera de retour à la position de centre en vue de l'affrontement face aux Rangers

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - À la recherche de solutions pour mettre fin à la séquence de trois défaites consécutives, Claude Julien a remanié trois de ses trios lors de l'entraînement de vendredi au Complexe sportif Bell.

Afin de créer une certaine étincelle à l'attaque, le vétéran entraîneur a décidé de replacer Max Domi au centre d'un trio en compagnie de Nick Suzuki et Artturi Lehkonen.

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives lors de l'entra��nement de vendredi au Complexe sportif Bell de Brossard.#GoHabsGohttps://t.co/2GhIXbmVlc

L'expérience de Domi à l'aile n'aura donc duré que trois matchs. L'attaquant âgé de 24 ans a récolté une seule mention d'aide au cours de cette séquence. 

Selon Julien, c'était une décision évidente à prendre.

« On a remarqué lors des derniers matchs que Domi ne patine pas aussi bien à l'aile que lorsqu'il est au centre. Ce qui est surprenant, c'est qu'il a passé la majorité de sa carrière à jouer à l'aile. On a découvert que lorsqu'il jouait au centre l'an passé, il était capable d'exploiter sa vitesse d'une bonne façon. C'est la raison pour laquelle on a décidé de le remettre au centre » ,a expliqué le vétéran entraîneur du Tricolore à la suite de l'entraînement sur la Rive-Sud. « En prenant cette décision, on met Suzuki à l'aile. Pour sa part, c'est un joueur qui s'adapte bien à l'aile. Mais les deux joueurs peuvent changer de position en cours de match, que ce soit pour des mises au jeu ou des responsabilités défensives. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Domi avait connu sa meilleure saison en carrière en 2018-2019, disputant la totalité de la saison à la position de centre. L'ancien choix de premier tour (12e au total) des Coyotes de l'Arizona en 2013 avait récolté 28 buts et 72 points en 82 matchs à sa première campagne dans l'uniforme bleu-blanc-rouge.

Cependant, Domi connaît plus de difficulté présentement, n'ayant inscrit qu'un but et trois points à ses 10 dernières rencontres.

En replaçant Domi au centre, l'entraîneur-chef du Tricolore souhaite lui donner la meilleure chance possible de retrouver sa touche offensive.

« En le regardant jouer, on voit qu'il n'est pas capable d'exploiter sa vitesse. C'est d'ailleurs ce qui lui a donné beaucoup de succès l'année dernière. Pour moi, Max Domi est meilleur au centre qu'à l'aile. On le place dans une position pour avoir du succès », a souligné Julien.

Domi était en accord avec son entraîneur et croit pouvoir utiliser davantage son explosion lorsqu'il est au centre.

« Lorsque tu joues au centre, tu as plus souvent la rondelle et tu as plus l'opportunité d'utiliser ta vitesse. Peu importe la position que je joue, je dois être prêt », a mentionné le numéro 13. « C'est certain que c'est différent, mais ça ne devrait pas affecter la manière dont je joue. »

Video: Max Domi sur le fait d'être de retour au centre

La chimie s'installe

Peu importe la position, la chimie semble bel et bien s'installer entre Domi et Suzuki.

La recrue âgé de 20 ans connaît beaucoup de succès par les temps qui courent, lui qui a inscrit trois buts à ses quatre dernières rencontres. 

Suzuki occupe d'ailleurs le troisième rang des meilleurs buteurs chez les recrues depuis le début de la saison grâce à une récolte de six filets, à égalité avec Kaapo Kakko des Rangers de New York.

Tweet from @CanadiensMTL: La c��l��bration de Nick Suzuki est tellement 𝘤𝘩𝘪𝘭𝘭 qu'on pourrait prendre froid.Nick Suzuki���s goal celebration is so chill we might catch a draft.#GoHabsGo pic.twitter.com/tv6kPoxUj2

Domi avait de bons mots à son égard à la suite de l'entraînement au Complexe sportif Bell.

« Suzi est un bon joueur. Il est encore jeune, mais il a déjà la confiance d'un joueur qui joue dans la Ligue depuis plusieurs années. C'est excitant. Il est un bon jeune, très humble et il travaille toujours fort dans les entraînements. Il a un excellent tir. C'est un joueur intelligent. Il est aux bons endroits, aux bons moments », a expliqué Domi au sujet du choix de premier tour (13e au total) des Golden Knights de Vegas en 2017. « C'est un droitier qui peut prendre les mises au jeu de son côté fort, et je peux prendre les mises au jeu de mon côté. Le premier joueur qui revient en zone défensive reste plus bas, et je crois que ça crée une chimie assez bonne entre deux joueurs qui peuvent autant jouer au centre qu'à l'aile. J'adore jouer avec lui, et je crois que la chimie ne fait que commencer à s'installer. Plus on développe de chimie, plus on va être meilleur. »

Retour dans la formation pour Reilly

L'entraîneur-chef des Canadiens a également effectué un changement à sa brigade défensive lors de l'entraînement ce vendredi.

Le défenseur Mike Reilly a pris la place de Brett Kulak aux côtés de Cale Fleury.

Reilly a été laissé de côté lors des six dernières rencontres. L'Américain âgé de 26 ans a cependant confirmé qu'il réintégrera l'alignement ce samedi lorsque les Rangers seront en visite au Centre Bell.

L'ancien choix de quatrième tour (98e au total) en 2011 des Blue Jackets de Columbus souhaite garder les choses simples lors de son retour au jeu.

 « Je dois jouer sans avoir peur de commettre des erreurs. Nos défenseurs appuient beaucoup l'attaque, et c'est un aspect important de mon jeu. Je ne dois pas être trop hésitant avant de faire des jeux », a dit Reilly, qui totalise deux mentions d'aide en huit rencontres cette saison. « Je sais ce dont je suis capable, et je crois que je peux aider cette équipe. Je suis évidemment excité d'être de retour dans l'alignement demain soir. » 

Video: Mike Reilly sur son retour dans l'alignement

Julien a également confirmé qu'il compte utiliser Reilly sur l'avantage numérique en compagnie du capitaine Shea Weber. 

« Il apporte quelque chose de différent que Kulak. Je dirais qu'il est plus une menace à l'offensive. En ce moment, on a perdu un joueur comme Jonathan Drouin qui était important en jeu de puissance. On va peut-être avoir besoin que Reilly prenne sa place sur l'avantage numérique, car il est bon avec la rondelle », a mentionné le vétéran entraîneur. 

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