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Site officiel des Canadiens de Montréal

Julien: «C'était un simple message»

Au lendemain de la victoire face aux Capitals, l'entraîneur-chef a tenu à expliquer sa décision concernant Artturi Lehkonen

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

KANATA - Il ne faut pas chercher trop loin pour essayer de comprendre la décision de Claude Julien.

L'entraîneur-chef du Tricolore a fait face à plusieurs questions concernant sa décision de laisser Artturi Lehkonen de côté lors de la victoire par la marque de 4-3 en prolongation, jeudi contre les Capitals à Washington.

Le vétéran entraîneur a précisé qu'il aimerait en voir davantage de Lehkonen sur le plan offensif, lui qui n'a récolté que trois buts et deux mentions d'aide lors des 20 derniers matchs.

« C'est un joueur qu'on voit dans notre futur. C'était seulement un message pour un joueur qu'on pense qui est capable d'en donner plus dans un autre aspect du jeu. Défensivement, il est très bon. Mais on croit qu'il est capable de nous en offrir plus offensivement. C'était un simple message », a souligné Julien lors de sa conférence de presse à la suite de l'entraînement facultatif vendredi au Centre Canadian Tire. « Malheureusement, les entraîneurs doivent parfois prendre des décisions qui ne sont pas toujours populaires et faciles, mais on prend ses décisions pour les bonnes raisons. J'espère qu'il va répondre. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

En ce qui concerne le principal intéressé, il s'est dit surpris d'apprendre qu'il allait regarder l'affrontement face aux Caps jeudi à partir de la galerie de presse.

« Je ne m'y attendais pas vraiment », a mentionné Lehkonen à propos du fait d'être laissé de côté. « Je n'avais pas vraiment de questions. Je dois passer à autre chose. Je ne peux pas me laisser affecter par ce qui s'est produit dans le passé. Je dois me concentrer sur le moment présent et sur l'avenir. »

Lehkonen reconnaît qu'il pourrait en offrir davantage offensivement. Le Finlandais âgé de 24 ans totalise 12 buts et 25 points en 62 matchs cette saison.

L'ancien choix de deuxième tour (55e au total) des Canadiens en 2013 n'a pas atteint le plateau des 15 buts depuis sa saison recrue en 2016-2017. Il avait alors terminé sa première campagne dans la LNH avec un total de 18 buts en 73 rencontres.

« Je n'ai pas récolté beaucoup de points. Je n'ai pas vraiment produit. Je peux faire mieux », a exprimé Lehkonen. « Je peux produire davantage offensivement. Je dois simplement me concentrer sur le prochain match. »

Video: Lehkonen sur le fait d'avoir été laissé de côté

On ne sait toujours pas si Lehkonen sera de retour dans la formation samedi soir pour affronter les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire.

Kovalchuk veut en offrir plus

Ilya Kovalchuk avait connu un excellent début avec les Canadiens depuis qu'il s'est joint à l'équipe au début du mois de janvier.

Le Russe âgé de 36 ans avait récolté cinq buts et quatre mentions d'aide lors de ses dix premiers matchs dans l'uniforme bleu-blanc-rouge.

Cependant, Kovalchuk a été tenu à l'écart de la feuille de pointage lors des six dernières rencontres.

L'ancien tout premier choix au total lors du repêchage de 2001 par les Thrashers d'Atlanta aimerait assurément noircir la feuille de pointage davantage.

 « Évidemment, je dois produire plus. Je crois que j'ai obtenu des chances de qualité de marquer à chaque match, mais ça n'a pas fonctionné. Ce sont des choses qui arrivent; c'est long une saison », a expliqué Kovalchuk, qui totalise six buts et 12 points en 21 matchs avec Montréal. « Je dois simplement travailler encore plus fort afin d'aider mon équipe d'une autre façon à gagner des matchs, que ce soit en bloquant un tir ou quelque chose d'autre. C'est certain que je dois produire davantage. »

Video: Ilya Kovalchuk à propos de sa production

Pour sa part, l'entraîneur-chef n'est pas inquiet par les performances de son franc-tireur et il n'a pas peur qu'il va trouver une façon pour s'inscrire au pointage.

« Ça ne m'inquiète pas. Quand un joueur ne marque pas, ça ne veut pas dire qu'il n'est pas un bon joueur. On le voit effectuer de bons replis défensifs. Je pense qu'il a tout de même des chances de marquer », a exprimé Julien. « Il est toujours dans les endroits payants. Je ne suis pas déçu de son rendement. Au contraire, c'est un gars qui continue à travailler fort. »

Tweet from @CanadiensMTL: Entra��nement ���Practice ���#GoHabsGo pic.twitter.com/7EPcXACu6j

Un rappel à prévoir de Laval

Un autre joueur des Canadiens est tombé au combat jeudi contre les Capitals. Le défenseur Xavier Ouellet a dû quitter le match en raison d'une blessure au haut du corps.

Le Tricolore a ainsi perdu les services d'un deuxième défenseur en deux matchs alors que Victor Mete a été contraint de quitter la rencontre mardi à Detroit après avoir bloqué une rondelle avec son patin.

Julien a mentionné lors de sa conférence de presse que les Canadiens procéderont au rappel d'un défenseur du Rocket de Laval, ce soir après le match de la troupe de Joël Bouchard.

« On a présentement cinq défenseurs. Après le match du Rocket ce soir, on va effectuer le rappel d'un autre joueur en prévision du match de demain. Les décisions vont être prises ce soir », a mentionné le vétéran entraîneur. « Victor Mete et Xavier Ouellet sont retournés à Montréal afin d'être évalués par les médecins de l'équipe. »

Tweet from @CanadiensMTL: Claude Julien confirme que Mete et Ouellet sont retourn��s �� Montr��al pour ��tre ��valu��s par les m��decins de l�����quipe. Claude Julien confirms that Mete and Ouellet have returned to Montreal to be evaluated by team doctors.#GoHabsGo

Le Rocket reçoit la visite du Moose du Manitoba ce soir dès 19h30 à la Place Bell.

Les Canadiens seront quant à eux de retour en action samedi soir contre les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire.

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