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Le moment tant attendu

Il s'agira d'une soirée bien spéciale pour la famille Fleury demain soir, mais plusieurs autres joueurs du Tricolore ont également attendu ce moment avec impatience

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Exactement 180 jours se sont écoulés depuis le dernier match de saison régulière des Canadiens. 

Le discours était le même pour tous les joueurs à la suite de l'entraînement mercredi au Complexe sportif Bell. La date du 3 octobre 2019 était clairement encerclée sur les calendriers de plusieurs joueurs, autant chez les vétérans que les plus jeunes.

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives lors de l'entra��nement mercredi au Complexe sportif Bell.LIRE ������ https://t.co/NuinhYo92v#GoHabsGo

L'adjoint au capitaine, Brendan Gallagher, a même affirmé qu'il s'agit toujours d'un match très spécial pour lui, même s'il entamera déjà une huitième saison dans la LNH.

« Pour être honnête, c'est vraiment le seul match qui me donne des papillons dans le ventre avant le match », a souligné Gallagher. « Ça fait longtemps qu'on n'a pas joué. Tu veux voir si tu as toujours la touche, alors c'est plaisant de débuter la saison et de commencer à se battre chaque soir. On a eu un avant-goût en présaison, mais ce n'est rien comparé à la saison régulière. On a tous très hâte. » 

Le vétéran gardien de but, Carey Price, a arboré dans la même direction que son coéquipier.

« C'est toujours excitant de débuter une nouvelle saison. Tout le monde est en pleine forme présentement. On veut amorcer la saison du bon pied et y aller un match à la fois », a mentionné Price, qui amorcera une 13e saison en carrière dans le circuit Bettman.

Tweet from @CanadiensMTL: 1 jour avant le d��but de la saison.���1 day until the regular season.#GoHabsGo pic.twitter.com/uUpoLYizin

Pour sa part, Cale Fleury devrait vivre une soirée autant plus mémorable alors qu'il disputera son premier match en carrière dans la LNH.

En plus d'avoir l'occasion de prendre part à son premier match dans la LNH, le défenseur âgé de 20 ans devrait connaître un visage assez familier de l'autre côté de la glace jeudi alors que son frère aîné, Haydn, évolue pour les Hurricanes de la Caroline.

Disons simplement qu'il devrait s'agir d'une soirée inoubliable pour le choix de troisième tour (87e au total) en 2017 des Canadiens.

« Je n'aurai pas pu demander mieux pour un premier match. Ça va être incroyable d'avoir la chance de disputer mon premier match en carrière dans la LNH contre mon frère. C'est très cool », a dit Fleury.

Video: Cale Fleury sur le fait d'affronter son frère

Les deux frères Fleury ne se sont pas affrontés sur une patinoire depuis l'époque où ils évoluaient au sein des rangs de la Ligue de l'Ouest (WHL). 

Le plus jeune des Fleury reconnaît l'impact qu'a eu son frère aîné sur son développement, et il a même rajouté que Haydn l'a toujours poussé à se dépasser.

« Il est mon plus grand compétiteur aussi, alors c'est un mélange des deux. Il a définitivement joué un rôle clé pour moi en grandissant », a expliqué Cale, qui a amassé neuf buts et 23 points en 60 rencontres la saison dernière avec le Rocket de Laval. « C'était notre rêve de jouer tous les deux dans la LNH. Le fait d'accomplir cela demain soir, ça va être très cool. »

La famille Fleury fera d'ailleurs le voyage pour venir encourager les deux défenseurs. On ne connaît cependant pas la couleur des chandails que porteront la mère et le père.

« Je ne sais pas encore. Ils ne vont peut-être pas porter de chandail pour le premier match. On va voir. Ils aimeraient avoir des chandails avec une moitié des Canadiens et l'autre moitié des Hurricanes », a dit en riant Cale.

Pour ce qui est de l'entraîneur-chef, il s'agira d'un bon premier test pour débuter la saison régulière 2019-2020. 

Les Hurricanes ont terminé la saison dernière avec seulement trois points de plus que le Tricolore, ce qui a permis à la Caroline de participer à la danse du printemps. 

Il est impératif pour l'état-major des Canadiens de bien amorcer la nouvelle campagne.

« On réalise comme tout le monde le défi qui nous attend. On est dans une division très forte et dans une bonne conférence aussi », a expliqué Claude Julien. « On va devoir jouer du gros hockey cette année pour participer aux séries. Pour faire ça, on doit amorcer la saison du bon pied. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Les Canadiens croiseront le fer avec les Hurricanes dès 19h00 au PNC Arena de Raleigh.

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