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Site officiel des Canadiens de Montréal

Possibles retours pour amorcer l'année 2019

Carey Price et Joel Armia ont pris part à l'entraînement matinal de mercredi au Complexe sportif Bell en compagnie de leurs coéquipiers et pourraient effectuer un retour au jeu dès jeudi face aux Canucks

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - La nouvelle année débute avec de bonnes nouvelles du côté des Canadiens. Carey Price et Joel Armia pourraient être en mesure de disputer le premier match de l'année 2019 face à Vancouver.

Price a pris part à un premier entraînement avec l'équipe après avoir subi une blessure qui l'a empêché de participer au plus récent voyage de trois matchs sur la route.

Le gardien ne peut cependant pas confirmer qu'il sera devant la cage jeudi soir face aux Canucks.

« Je vais voir comment les choses se dérouleront demain. Je vais voir comment je récupère ce soir. Si tout va bien, je devrais être en mesure de jouer », a expliqué Price.

Le numéro 31 des Canadiens a également avoué qu'il est incommodé par cette blessure depuis quelques temps.

« Ça fait environ sept semaines que je joue avec cette petite blessure », a-t-il souligné.

Pour sa part, l'entraîneur-chef Claude Julien arborait dans le même sens que son gardien étoile au sujet de la rencontre de jeudi.

« Je vais attendre à demain. C'est sa première pratique avec l'équipe. Je veux m'assurer qu'il soit en mesure de jouer », a exprimé Julien. « Je pense que dans le pire des cas, il pourra toujours agir à titre de gardien auxiliaire. Pour l'instant, je ne peux pas affirmer qu'il va être notre gardien partant demain. »

Price a également tenu à souligner que ce fut difficile pour lui de ne pas prendre part aux derniers matchs.

« Ce n'est pas le fun, surtout que nous étions dans une séquence importante », a dit Price. « Toutes les séquences sont désormais importantes, mais je crois que l'équipe a extrêmement bien fait lors du dernier voyage en amassant quatre points sur une possibilité de six. »

Video: Carey Price sur sa blessure

Retour attendu pour Armia

De son côté, l'attaquant Joel Armia pourrait disputer un premier match jeudi soir depuis le 6 novembre dernier. Armia a raté les 25 dernières rencontres des siens en raison d'une blessure au genou droit qu'il a subie face aux Rangers de New York.

« Je me sens bien, mais on doit parler avec l'équipe médicale », a-t-il expliqué à propos de son possible retour au jeu face aux Canucks.
Durant l'entraînement matinal de mercredi au Complexe sportif Bell de Brossard, Armia avait retrouvé sa place au sein du trio tout finlandais en compagnie de Jesperi Kotkaniemi et Artturi Lehkonen.

Armia a également exprimé que les dernières semaines furent longues.

« C'est difficile de regarder les gars jouer et de ne pas pouvoir les aider », a souligné le numéro 40. « Ce fut également difficile de ne pas prendre part aux entraînements avec l'équipe. »

Video: Joel Armia sur son possible retour au jeu

En 15 matchs depuis le début de la saison, Armia a récolté sept points, dont trois buts.

De bons mots pour Kotkaniemi

Lors de sa conférence de presse à la suite de l'entraînement, Claude Julien avait de bons mots à dire au sujet du jeune Kotkaniemi.

Les deux hommes se sont rencontrés un peu plus tôt aujourd'hui dans le bureau de l'entraîneur. 

Voici ce que Claude Julien avait à dire au sujet de Kotkaniemi.

« Il m'impressionne par la façon qu'il gère la cédule jusqu'à maintenant, mais nous ne sommes qu'à la mi-saison. Je lui ai dit que la deuxième moitié de saison risque d'être plus difficile. J'aime comment il évolue de jour en jour », a dit Julien. « Il s'ajuste très bien au niveau de jeu de la LNH. Il s'améliore beaucoup également en zone défensive. Vous avez tous vu aussi son tir. Il doit mener la Ligue au niveau des lancers qui ont atteint le poteau. Il m'impressionne énormément pour un jeune de 18 ans jusqu'à présent, mais le plus gros test est à venir. Je suis confiant qu'il fera bien. Il ne ralentit pas présentement. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

Pour sa part, Kotkaniemi croit qu'il doit trouver une façon de marquer plus de buts.

« Un tir sur le poteau est un lancer manqué. Je dois être meilleur là-dessus », a expliqué le Finlandais. « Je dois mettre la rondelle dans le fond du filet. »

Un match attendu

Plusieurs joueurs des Canadiens jetteront certainement un coup d'œil sur le match du Championnat mondial junior ce soir alors que le Canada affrontera la Finlande en quart de final. 

Kotkaniemi, Armia, Lehkonen et Niemi seront opposés en quelque sorte à Gallagher, Domi, Drouin et compagnie.

Kotkaniemi fut notamment la cible de la part des joueurs du Tricolore.

« Presque tous les gars voulaient parier avec moi, mais je ne suis pas un grand parieur », a-t-il expliqué en riant.

Video: Jesperi Kotkaniemi sur l'affrontement CAN-FIN au CJM

Le jeune homme de 18 ans a cependant amplement confiance en ses compatriotes.

« Après le match, je pourrai les narguer un peu. J'ai confiance en eux », a dit le joueur de centre. 

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