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Cousins: «Tu dois demeurer positif»

Nick Cousins n'a toujours pas vu d'action dans l'uniforme du Tricolore, mais il pourrait obtenir sa chance très bientôt

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Les débuts de Nick Cousins avec les Canadiens ne se sont certainement pas déroulés comme il l'avait imaginé.

Après avoir été laissé de côté lors des deux premiers matchs, l'ailier âgé de 26 ans a subi une blessure au dos, ce qui lui a enlevé toute chance de jouer les trois rencontres suivantes.

Toutefois, après l'entraînement lundi au Centre Bell, Cousins a confirmé qu'il était prêt à jouer et faire ses débuts avec les Canadiens.

Cette opportunité se présentera-t-elle mardi soir contre le Lightning de Tampa? On ne connaît toujours pas la réponse.

« Je suis prêt depuis un bon moment. Ce n'est jamais amusant de regarder ton équipe jouer », a dit Cousins, qui complétait un trio en compagnie de Paul Byron et Nate Thompson lors de l'entraînement. « Mais en même temps, tu dois être là pour encourager tes coéquipiers. Tu dois être un bon coéquipier, surtout quand les choses vont bien. Je serai juste prêt quand on me fera signe. »

Video: Nick Cousins à propos d'être en santé et prêt à jouer

Après avoir percé l'alignement des Canadiens à la suite du camp d'entraînement, Cousins était impatient de se mettre au travail.

Il venait de connaître sa meilleure saison en carrière avec les Coyotes de l'Arizona, totalisant 27 points (7B,20A). L'attaquant voulait vraiment reprendre là où il avait laissé.

« J'étais vraiment déçu. Tu veux toujours jouer, surtout après la saison que j'ai connu l'année dernière. Je crois que statistiquement, je me suis amélioré chaque année et je suis dans la bonne direction. Évidemment que c'était assez décevant », a admis Cousins. « Un début difficile mentalement pour moi, mais il reste encore beaucoup de hockey à jouer et je dois simplement rester positif et être prêt lorsque l'entraîneur aura besoin de moi. »

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives de l���entra��nement de lundi au Centre Bell.#GoHabsGo https://t.co/DN05njj004

Même s'il n'a pas encore eu la chance de contribuer au succès de l'équipe, le joueur originaire de Belleville, en Ontario, est loin d'avoir peur.

Il est fier des efforts déployés par ses coéquipiers au cours des cinq matchs contre des adversaires plutôt difficiles.

« On joue avec beaucoup de vitesse. On est très rapide. Ça rend la tâche difficile lorsque les quatre trios ont autant de vitesse, et que les quatre lignes peuvent créer des jeux. C'est un combo assez mortel », a mentionné Cousins. « On a marqué 21 buts en cinq matchs, et l'offensive fonctionne très bien. Si l'on resserre un peu notre jeu en défensive, on va se donner de bonnes chances de l'emporter chaque soir. »

Video: NJD@MTL: Cousins inscrit un but dans un filet désert

En ce qui concerne son nouvel environnement, disons simplement que Cousins aime appeler Montréal son domicile du hockey.

« Les gars ont été très accueillants. Ils m'ont fait sentir comme chez moi. Simplement en les voyant chaque jour et j'aime notre style de jeu », a expliqué Cousins. « C'est amusant d'être dans la ville quand on gagne. Tout le monde parle des Canadiens. C'est amusant d'en faire partie. Jusqu'à maintenant, j'aime vraiment ça. »

Si l'entraîneur-chef Claude Julien décide d'insérer Cousins au sein de l'alignement contre le Lightning, le vétéran entraîneur s'attend à ce qu'il amène beaucoup d'énergie.

« On sait qu'il a de la hargne. Il n'a pas peur de se salir les mains et d'aller devant le but », a dit Julien. « Il a montré beaucoup de bonnes choses au camp d'entraînement. »

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