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Site officiel des Canadiens de Montréal

Début d'une nouvelle ère

Les Canadiens tentent de garder la même approche alors que le coronavirus fait son apparition sur la scène sportive professionnelle en Amérique du Nord

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Pour une troisième journée consécutive, la disponibilité média des Canadiens a pris une autre allure en raison du COVID-19, le nouveau virus qui fait les grands titres partout à travers le monde.

Les journalistes n'étant plus autorisés à entrer dans les vestiaires de la LNH, NBA, MLB et MLS, les joueurs des Canadiens ont été amenés dans la salle de conférence de presse du Complexe sportif Bell pour répondre aux questions des médias à la suite de l'entraînement mercredi.

Le changement pour les entrevues est peut-être une grande différence pour les joueurs et les médias, mais les Canadiens ont également pris d'autres mesures afin d'éviter le virus.

« On prend les précautions nécessaires comme lorsque la grippe circule. On s'assure de toujours se laver les mains et de couvrir notre bouche lorsqu'on respire », a décrit Jeff Petry. « C'est le même protocole que lorsque c'est le temps de la grippe. On suit la même procédure. »

Et même si certaines ligues professionnelles et divers gouvernements ont pris la décision de soit annuler ou reporter des événements en raison du COVID-19, Petry a affirmé que les circonstances actuelles ne sont pas une réelle source de distraction.

« Tout le monde connaît la situation, peu importe si tu travailles dans un bureau ou dans un aréna. C'est la même chose chaque jour. On se présente pour travailler », a ajouté le père de trois enfants. « Et on va continuer à le faire jusqu'à ce qu'on nous l'interdise. Je ne crois pas que ça nous préoccupe au point de ne plus penser à faire notre travail sur la glace. »

Video: Petry et Armia sur la situation du coronavirus

Pour sa part, Phillip Danault, qui est devenu père il y a un peu plus d'un an, a admis qu'il y a plus d'inquiétude à la maison par les temps qui courent.

« Ma femme a vraiment peur. Elle veut toujours que je me lave les mains. On a un jeune enfant alors c'est certain qu'on ne veut pas que je ramène le virus à la maison », a expliqué Danault. « Je dois être prudent et me laver les mains à plusieurs reprises. »

Il n'y a toujours pas eu d'importante annulation dans les ligues sportives professionnelles en Amérique du Nord, mais en Europe, certaines ligues ont déjà reporté des matchs, joué dans des arénas vides ou tout simplement annulé la saison et les séries.

L'ailier finlandais Joel Armia avait une pensée pour les joueurs qui ont vu leur saison prendre fin, mais il a bien compris la nécessité des circonstances.

« Je pense qu'ils veulent simplement empêcher le virus de se propager. Évidemment, c'est triste, car les séries allaient commencer », a souligné Armia. « Mais si ça se répand aussi vite, c'est une bonne chose. »

Suzuki continue de briller

Il vient peut-être de connaître une série de huit matchs sans point, mais ça n'enlève rien au fait que Nick Suzuki connaît une excellente première saison dans la LNH.

Le centre de 20 ans a mis fin à sa disette mardi soir en récoltant une mention d'aide sur le but d'Artturi Lehkonen en troisième période. Il a du fait même surpassé Henri Richard pour le plus grand nombre de points par une recrue dans l'histoire de l'équipe avec un 41e point.

Tweet from @CanadiensMTL: Le 13e but de la saison de Lehky. Lehky's 13th of the season.#GoHabsGo pic.twitter.com/APlltunZvN

Danault est impressionné par le travail du jeune centre jusqu'à présent, même s'il reste quelques ajustements à faire.

« Ce qui m'impressionne le plus chez lui est son talent offensif. Il travaille fort. On peut voir ses habiletés et il a un niveau de talent très élevé. Je crois qu'il doit continuer de travailler sur son jeu défensif, ce qui est la partie la plus difficile en tant que centre dans la LNH », a partagé Danault. « Il y a tellement plusieurs détails qui entrent en ligne de compte pour être un bon centre dans les deux sens de la patinoire. Je crois que Suze est dans la bonne direction. Je sais qu'il a un différentiel dans les moins, mais ça ne démontre pas son jeu dans l'ensemble. Je sais ce dont il est capable. Je crois que c'est aussi le cas de l'équipe et il va être un joueur très utile pour nous. »

Video: Danault, Ouellet et Drouin rencontrent les médias

Suzuki a pris part aux 71 matchs des Canadiens cette saison. Petry se dit impressionné par ce que le jeune homme a amené à l'équipe.

« Si on observe son jeu depuis le début de la saison, je crois qu'il a fait beaucoup de progrès. Il a encore des choses à apprendre, mais c'est un gars qui écoute, il est facile à diriger et il est dans la bonne direction. », a mentionné Petry à propos de Suzuki, qui totalise 13 buts et 28 mentions d'aide en 2019-2020. « C'est un joueur intelligent. Il n'a pas peur d'aller dans les endroits difficiles pour se salir les mains. Il est un morceau important de cette équipe. »

Notes

Paul Byron, Christian Folin et Shea Weber ont obtenu une journée de traitements tandis que le gardien Carey Price s'est entraîné en dehors de la glace. L'entraîneur-chef Claude Julien a déclaré que Folin était un point d'interrogation pour le match de jeudi soir contre les Sabres de Buffalo. Byron, Weber et Price devraient être en mesure de disputer le match.

Tweet from @CanadiensMTL: Mercredi 11 mars - P. Byron, C. Folin et S. Weber (traitements), ainsi que C. Price (entra��nement hors glace) ne s'entra��nent pas aujourd'hui. / Wednesday, March 11 - P. Byron, C. Folin and S. Weber (therapy days), as well as C. Price (off ice workout) are not practicing today.

Jonathan Drouin est évalué sur une base quotidienne et Julien a précisé qu'il devrait avoir une mise à jour concernant son statut jeudi. Pour sa part, Charlie Lindgren a quitté l'entraînement après avoir bloqué un tir. Il sera évalué par le groupe médical de l'équipe.

Les Canadiens feront face aux Sabres de Buffalo dès 19h00 jeudi soir au Centre Bell. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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