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Ducharme: «Il y a une possibilité que Jake dispute les deux matchs»

Carey Price est incommodé par une blessure au bas du corps; c'est donc à Jake Allen de prendre le relais

par Matt Cudzinowski, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Peu de temps avant le départ des Canadiens pour Toronto, l'entraîneur-chef par intérim Dominique Ducharme a fait le point sur l'état de santé du gardien Carey Price.

MAGASINER: Casquette des Canadiens 39THIRTY

Lors de sa conférence de presse, Ducharme a confirmé que Price est incommodé par une blessure au bas du corps qui devra le tenir à l'écart du match de mercredi soir contre les Maple Leafs. Le gardien de 33 ans pourrait également manquer la rencontre de jeudi contre les Jets de Winnipeg au Centre Bell.

L'entraîneur-chef du Tricolore a indiqué que Price est évalué sur une base quotidienne et qu'il n'accompagnera pas l'équipe sur la route par mesures préventives.

« Ça fait un petit moment qu'il traîne cette blessure », a mentionné Ducharme. « On veut simplement s'assurer qu'il soit en mesure de guérir cette blessure et de revenir à 100%. »

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En l'absence du vétéran de 14 saisons dans la LNH, Jake Allen obtiendra le départ face à la troupe de Sheldon Keefe au Scotiabank Arena.

Il est prêt à affronter une équipe des Maple Leafs qui a remporté quatre matchs consécutifs et qui trône actuellement au sommet de la division Nord.

« Carey a fait de l'excellent travail pour nous et j'ai maintenant ma chance de jouer et de m'amuser. Rien ne change de mon côté. Je me prépare toujours de la même manière, peu importe si je joue ou non. Ça ne change rien pour moi. Je pense que le fait de toujours garder la même routine est vraiment bénéfique sur le long terme », a dit Allen à propos de sa mentalité en l'absence de Price. «J'ai hâte de jouer. J'ai hâte de jouer contre une bonne équipe demain. Je n'ai pas encore affronté Toronto cette saison, alors ça va être amusant. »

Video: Jake Allen sur l'absence de Carey Price

Allen était en action jeudi soir dernier lorsqu'il a repoussé 22 des 23 rondelles dirigées vers lui dans une victoire de 4-1 face aux Sénateurs à Ottawa.

Il présente une fiche de 5-3-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,23 et un pourcentage d'efficacité de ,922 en 12 rencontres jusqu'à présent cette saison.

L'état de santé de Price sera réévalué avant le match de jeudi contre les Jets au Centre Bell.

« Les chances que Carey joue contre Winnipeg, c'est difficile à dire pour le moment parce qu'on doit voir comment il réagit après quelques jours », a précisé Ducharme. « Il y a une chance que Jake dispute les deux matchs. »

Kotkaniemi à la place de Gallagher

Ducharme a également confirmé que Brendan Gallagher devra s'absenter pour une période indéterminée en raison d'une fracture au pouce. L'ailier droit a quitté la rencontre de lundi soir après avoir été atteint par un tir du défenseur Alexander Romanov.

Ducharme a expliqué que Gallagher doit subir d'autres tests afin de déterminer la gravité de la blessure.

C'est Jesperi Kotkaniemi qui a pris la place de Gallagher aux côtés de Tomas Tatar et de Phillip Danault lors de l'entraînement matinal mardi.

Le Finlandais de 20 ans sait que ce ne sera pas facile de remplacer l'adjoint au capitaine, mais il est prêt à relever le défi.

« C'est un peu différent de jouer à l'aile, mais je l'ai déjà fait à l'époque en Finlande alors j'espère que j'ai encore ce qu'il faut en moi. C'est toujours un honneur de jouer avec eux. Ce sont de bons joueurs. Il n'y a rien de mieux que d'avoir la chance de montrer ce que je peux faire avec ce genre de joueurs », a mentionné Kotkaniemi, qui totalise 17 points (5 buts, 12 mentions d'aide) en 35 matchs. « Ils sont tous les deux très bons avec la rondelle alors je dois remplir le rôle de Gally en allant dans les endroits difficiles. Je veux juste aider Phil et Tuna autant que je peux. »

Video: Jesperi Kotkaniemi sur le fait de jouer à l'aile

Ducharme n'est pas trop inquiet pour Kotkaniemi et il est convaincu qu'il va réussir dans son nouveau rôle.

Et le plus important, l'entraîneur-chef du Tricolore souhaite qu'il garde la même identité et le même style de jeu.

« Je veux qu'il reste KK. Il est à son meilleur lorsqu'il est dynamique et qu'il patine. Il doit utiliser son physique, son tir et son talent. Après la mise au jeu, le fait de jouer au centre ou à l'aile, c'est souvent juste une question de savoir qui est le premier attaquant à revenir en zone défensive », a expliqué Ducharme. « Une fois que le jeu est commencé, il n'y a pas une si grande différence pour un joueur. C'est beaucoup plus facile pour un joueur de centre de jouer à l'aile que l'inverse. »

Video: Dominique Ducharme sur l'état de santé de Carey Price

Signe de respect

On peut dire que Gallagher a fait bonne impression à Allen bien avant que les deux hommes ne deviennent coéquipiers à Montréal.

Mais Allen est encore plus impressionné par Gallagher depuis qu'il l'affronte lors des entraînements et qu'il le voit performer lors des matchs.

« C'est le cœur de l'équipe. Même avant d'arriver au sein de l'organisation, je savais qu'il était le cœur de cette équipe. C'est le ''bulldog'' de notre équipe », a exprimé Allen au sujet de Gallagher. « On sait à quoi s'attendre de la part de Gally chaque soir. Il va dans les endroits difficiles et il paye le prix pour gagner. »

Tweet from @CanadiensMTL: On prendrait un but avec un soup��on de Gallagher, svp. 🤌We'll take one Gally goal, please.#GoHabsGo pic.twitter.com/AmNhgTgBA6

Avec plus de 300 matchs d'expérience dans la LNH et une bague de la Coupe Stanley à son actif, le gardien auxiliaire des Canadiens comprend toutefois la nécessité pour les joueurs de prendre la relève et de livrer la marchandise lorsqu'un joueur du calibre de Gallagher n'est pas disponible.

Mais il est persuadé que cette équipe a la profondeur nécessaire pour faire le travail.

« Ça va être difficile de le remplacer, mais je pense qu'on a beaucoup de joueurs au sein de notre vestiaire qui peuvent faire le travail. Je pense qu'on a plusieurs morceaux du casse-tête, et maintenant qu'il va nous manquer ce morceau, on doit trouver une solution », a dit Allen. « C'est évidemment malheureux pour Gally, mais quand une porte se ferme, une autre s'ouvre pour quelqu'un d'autre. C'est comme ça qu'il faut voir les choses. Il faut penser au prochain suivant. »

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