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Devine qui vient dîner, encore?

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Le sort en est jeté. Les Canadiens affronteront en première ronde un rival qu’ils connaissent comme le fond de leur poche : les Bruins de Boston.


En raison de leur défaite aux mains des Penguins, les Canadiens croiseront le fer avec les Bruins pour la 32e fois lors des séries éliminatoires en 85 ans de rivalité. Jusqu’ici, Montréal a largement eu le dessus, éliminant Boston en 24 occasions; présentant notamment une fiche parfaite contre les Bruins en finale de la coupe Stanley en se sauvant avec le Saint Graal du hockey sept fois en autant d’affrontements.

Il ne faut reculer le calendrier que de 12 mois pour retrouver le dernier affrontement entre les deux rivaux de longue date. Classés premiers, les Canadiens avaient alors mis fin à la saison de la troupe de Claude Julien dès la ronde initiale en sept rencontres.

Les rôles seront toutefois inversés cette saison. Les Canadiens auront l’étiquette de négligés cette fois; les Bruins ayant terminé au sommet de la Conférence de l’Est grâce à une récolte de 114 points. Au cours de la présente campagne, les Bostoniens ont eu le dessus lors de cinq de six affrontements après avoir mis fin à une séquence de 12 défaites consécutives en saison régulière aux mains des Montréalais.

Cependant, le rôle de favoris est loin d’avoir bien servi les Bruins contre leur ancien rival de la division Adams dernièrement. Au printemps 2004, les Canadiens, classés septièmes, avaient surpris les Bruins, classés deuxièmes, en sept matchs après avoir effacé pour la première fois de leur histoire un déficit de 3 à 1 dans une série.

Deux ans plus tôt, les Bruins, malgré avoir terminé au premier rang dans l’Est, avaient eu droit à un printemps hâtif alors que le Tricolore, guidé par José Théodore, les avait éliminés en six rencontres.

Comme quoi, les séries éliminatoires sont une autre saison et les Bruins ont souvent été les premiers témoins cités à la barre pour en témoigner.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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