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De retour au boulot à Brossard

Le Tricolore a tenu sa première séance d'entraînement après une semaine de congé et la pause du Match des Étoiles, avec l'espoir que certains membres importants de l'attaque se rapprochent d'un retour au jeu

par Dan Braverman, traduit par Visionnaire Communications @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Revigorés et avec une étincelle dans les yeux, les joueurs du Tricolore étaient de retour au travail dimanche au Complexe sportif Bell après avoir profité d'une semaine de congé et de la pause du Match des Étoiles.

Tweet from @CanadiensMTL: Ils sont de retour. 🤗The boys are back. #GoHabsGo pic.twitter.com/usAys8gpRk

Max Domi a indiqué aux journalistes comment il a « aimé » l'occasion de reprendre son souffle au milieu d'un calendrier exigeant dans la LNH, et qu'il s'est régalé de voir son capitaine Shea Weber remporter l'épreuve du tir le plus puissant au Concours d'habiletés des Étoiles, vendredi soir à St-Louis.

« J'avais bien l'impression qu'il allait l'emporter, mais je suis très heureux qu'il ait réussi à le faire. C'était son septième Match des Étoiles. Sa carrière a été remarquable et il continue de bâtir sur ses succès », a déclaré Domi en compliment à Weber, qui profitait d'une journée de congé dimanche après un retour en fin de soirée la veille en provenance de St-Louis. « Je sais qu'il est emballé à propos de la deuxième moitié de saison. C'est le cas pour l'ensemble du groupe. Nous sommes tous revigorés et près à foncer. »

Tweet from @CanadiensMTL: ��On savait qu'il gagnerait.��Domi sur la victoire de Weber lors du concours du tir le plus puissant.#GoHabsGo pic.twitter.com/gvDHk69cPw

Puisque les hommes de Claude Julien ont remporté quatre de leurs cinq derniers matchs avant la semaine de congé, c'est à se demander si le moment de la pause ne tombait pas plutôt mal pour une équipe qui aurait aimé bâtir sur cet élan alors qu'elle se bat pour grimper parmi les positions donnant accès aux séries éliminatoires.

Pour Phillip Danault toutefois, cet arrêt suivi d'un redémarrage est tout au aussi bénéfique.

« La pause mentale était importante. Ça peut faire en sorte qu'on aura quelques séquences de deux matchs en deux jours, mais je crois qu'elle était indispensable », affirme Danault, qui a amassé cinq points (1-4-5) à ses trois dernières matchs avant le long congé. « Cette pause me convient tout à faire. »

Si le calendrier de l'équipe en février est plutôt condensé avec 15 matchs au programme en raison de la pause, Max Domi a souligné que le groupe adoptera une approche qui a fait ses preuves, soit d'aborder un match à la fois.

« Nous devons nous soucier uniquement du lendemain. Un seul match, c'est tout ce sur quoi nous allons vraiment nous concentrer, c'est tout ce que nous allons discuter et c'est tout ce qui compte », a déclaré Domi, faisant notamment référence au match de lundi soir, contre les Capitals de Washington au Centre Bell. « C'est une bonne équipe qui arrive ici, elle compte sur un grand nombre de vétérans avec beaucoup d'expérience. Ces gars savent comment gagner et nous devons être prêts pour cette rencontre. »

Video: Domi sur le titre du tir le plus puissant de Weber

Les Caps seront sans les services de leur capitaine quand ils sauteront sur la patinoire du Centre Bell lundi, puisqu'Alex Ovechkin devra servir une suspension d'un match après avoir décidé de s'absenter du Match des Étoiles.

Son compatriote russe Ilya Kovalchuk aime bien le numéro 8 des Capitals, mais il ne sera pas trop fâché de ne pas affronter le joueur huit fois récipiendaire du trophée Maurice Richard.

« Je ne suis pas vraiment désolé (de son absence). Il était sur une lancée récemment alors c'est bon de savoir qu'il ne démarrera pas le prochain match », a indiqué Kovalchuk, qui a amassé huit points (4-4-8) en autant de matchs avec les Canadiens. « Ils comptent sur tellement d'autres armes offensives dans leur formation. C'est encore une très bonne équipe qui a remporté la Coupe Stanley en 2018. Elle occupe actuellement la première place alors nous devons être certains d'être prêts, de jouer notre match et de travailler dur et de bonnes choses se produiront pour nous. »

Video: Kovalchuk à propos d'affronter les Caps sans Ovechkin

Notes

L'entraîneur-chef Claude Julien a offert des mises à jour sur l'état de santé des attaquants Brendan Gallagher, Paul Byron et Jonathan Drouin, qui ont patiné dimanche, après la séance d'entraînement régulière de l'équipe.

Tweet from @CanadiensMTL: Selon Claude Julien, Gallagher, Byron et Drouin patinent tous �� des niveaux diff��rents, mais aucun d���entre eux n���est pr��t �� revenir au jeu demain.Gallagher, Byron, and Drouin are all skating to various degrees, but none are ready to return tomorrow, says Julien.#GoHabsGo

Julien a dit que bien qu'aucun de ces trois joueurs ne sera disponible contre Washington, il espère que Gallagher puisse revenir au jeu cette semaine.

Dans le cas de Drouin, l'entraîneur dit que sa guérison se poursuit et qu'il travaille parallèlement sur son conditionnement physique, mais il ne pouvait pas en dire plus jusqu'à ce que le personnel médical de l'équipe puisse l'évaluer dans les prochains jours.

Si Gallagher et Drouin ont patiné avec tout leur équipement dimanche, mais Byron était sur la glace en survêtement d'entraînement. Julien a dit que le retour au jeu de ce dernier viendrait un peu plus tard.

Le match opposant les Canadiens aux Capitals démarrera à 19 h lundi soir. Vous pouvez vous procurer des billets pour ce match en cliquant ici.

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