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Coupe Memorial: Jour 1

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL - Cette année c’est la ville de Rimouski qui a l’honneur d’accueillir le tournoi de la coupe Memorial. Au menu, l’équipe hôtesse, l’Océanic, les Voltigeurs de Drummondville, les Rockets de Kelowna et les Spitfires de Windsor se battront pour mettre la main sur le trophée.


La coupe Memorial, l’emblème ultime du hockey junior d’un océan à l’autre, est décernée à la fin d’un tournoi qui met aux prises les meilleures équipes de la Ligue canadienne de hockey.

Les Canadiens seront représentés deux fois plutôt qu’une à ce prestigieux tournoi. Dans un premier temps, Olivier Fortier de l’Océanic de Rimouski défendra les couleurs et l’honneur de sa ville. Une foule partisane sera certainement nécessaire pour contrer les ardeurs des adversaires, l’équipe du Bas-St-Laurent ayant été écartée des séries de fin de saison par les Voltigeurs de Drummondville, en quatre matchs.

Pour l’Océanic, il s’agit d’une troisième participation à ce tournoi annuel. En 2000, l’équipe menée par Brad Richard avait réussi à se tailler une place au haut de l’échelle du hockey canadien en remportant le tournoi. Cinq ans plus tard, l’Océanic, mené par nul autre que Sidney Crosby, s’est incliné à London en finale, face à l’équipe locale, les Knights.

Avec une victoire à la coupe Memorial, Olivier Fortier pourrait devenir le premier joueur repêché par les Canadiens et surtout capitaine de son équipe à gagner le trophée. Et pourtant, la liste des joueurs qui le précèdent est assez longue. Elle compte 13 joueurs différents et pas les moindres. Réjean Houle, Guy Lafleur, Mark Napier, Marc Tardif, Darcy Tucker n’en sont que quelques exemples. Fortier, un joueur de centre, a été repêché au 3e tour, 65e au total, lors du repêchage amateur de 2007.

L’équipe championne de la coupe du Président, les Voltigeurs de Drummondville, a parcouru les 438 kilomètres la séparant de Rimouski, en troisième ronde des séries éliminatoires de la LHJMQ. Aujourd’hui, elle s’y rend pour la dernière fois de la saison, en espérant faire le trajet inverse en possession de la coupe, 10 jours plus tard.

Cette équipe comporte également un membre de l’organisation des Canadiens. Dany Massé en sera à sa dernière tentative pour mettre la main sur la coupe Memorial, alors qu’il en est à son ultime année dans les rangs juniors. Il a connu des séries éliminatoires qui dépassent l'entendement, obtenant 15 buts et 21 passes en 19 matchs.

Les Voltigeurs ont connu une saison extraordinaire, qui s’est clôturée par la conquête de la coupe du Président. Les séries éliminatoires ont été une ballade dans le parc au cours des trois premières rondes, Drummondville éliminant chacun de ses adversaires dans le nombre de matchs minimum requis. La finale a toutefois été un peu plus difficile pour l’équipe de Guy Boucher. Après avoir perdu les services de Christopher DiDomenico en raison d’une blessure à la jambe, les Voltigeurs ont ralenti la cadence, permettant aux Cataractes de Shawinigan de forcer la présentation d’un septième match. Ces efforts n’ont pas été suffisants pour venir à bout de la puissante équipe de Drummondville.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com

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