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Championnat mondial junior – Jour 1

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Le Championnat mondial junior s’est mis en marche vendredi, le 26 décembre à Montréal et Toronto. Quatre espoirs des Canadiens étaient en action pour le grand envoi de l’édition 2015 du tournoi international. Voici un résumé de leurs performances respectives.

Finlande, 1 – États-Unis, 2 (tirs de barrage) – Centre Bell

Espoir des Canadiens à surveiller :
- Finlande : Artturi Lehkonen, ailier gauche (repêché en 2e ronde, 55e en 2013)

Artturi Lehkonen a été le premier espoir du Tricolore à fouler la glace du Centre Bell dans le cadre du Championnat mondial junior cette année. Les Américains ont remporté la rencontre au compte de 2 à 1 en tirs de barrage face aux Finlandais.

Artturi Lehkonen (Richard Wolowicz/HHOF-IIHF Images)

Lehkonen, capitaine de sa formation, complétait un trio avec Aleksi Mustonen et Kasperi Kapanen. L’ailier gauche a joué un rôle important sur les unités spéciales, autant en avantage qu’en désavantage numérique. Bien qu’il n’ait pas inscrit son nom sur la feuille de pointage en temps réglementaire, le capitaine finlandais a été le seul de son équipe à battre le gardien américain en tirs de barrage.

« Bien sûr que ça représente beaucoup de jouer au Centre Bell », a affirmé Lehkonen suite à la rencontre. « Je m’imagine dans ma tête jouer ici un jour. C’est mon but, donc c’est certain que c’est important pour moi. C’est un bon endroit pour moi de montrer ce que je peux faire. »

Les Finlandais ont effectué 29 tirs au but tandis que les Américains ont envoyé 38 rondelles vers le gardien finlandais Ville Husso, repêché par les Blues en 2014.

Suède – République tchèque – 17h, Air Canada Centre

Espoir des Canadiens à surveiller :
- Suède : Jacob De La Rose, centre, (repêché en 2e ronde, 34e en 2013)

À Toronto, l'espoir des Canadiens et capitaine de la formation suédoise Jacob De La Rose en a fait voir de toutes les couleurs dans l’étincelante victoire de 5 à 2 des siens, inscrivant le dernier but de la rencontre d'un superbe tir du revers. Il a remporté 46,15% de ses mises en jeu et a obtenu deux tirs au but dans la rencontre.

Canada – Slovaquie – 20h, Centre Bell

Espoirs des Canadiens à surveiller :
- Canada : Zachary Fucale, gardien (repêché en 2e ronde, 36e en 2013)
- Slovaquie : Martin Reway, ailier gauche (repêché en 4e ronde, 116e en 2013)

Zachary Fucale (Richard Wolowicz/HHOF-IIHF Images)
Zachary Fucale n’a pas été bien occupé vendredi soir, étant toutefois parfait dans la victoire de 8 à 0 de l’équipe canadienne, récoltant au passage son premier blanchissage devant les partisans du Centre Bell. Le jeune gardien de 19 ans, natif de Rosemère, a fait face à 12 tirs au but de la part des Slovaques pour aider les siens, qui ont dirigé 34 rondelles vers le filet adverse.

« C’était vraiment bien d’être en avant de nos partisans ici au Canada », d’affirmer le jeune cerbère. « La foule nous a donné beaucoup d’énergie. On a senti l’enthousiasme dès le début. C’était très bon pour nous. »

Martin Reway, du côté des Slovaques, portait le « C » pour son équipe.

«Ce n’était pas facile », a raconté Reway après la rencontre, qui a été nommé meilleur joueur du match pour les Slovaques. « Nous ne voulions pas perdre mais ils ont une très bonne équipe cette année et ils jouent à domicile. C’est un peu difficile pour nous. Nous devons oublier ce match et revenir en force demain. »


- canadiens.com

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