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C’était pas vous hier?!

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Pour la deuxième fois cette saison, les Canadiens disputeront une série aller-retour. Cette fois-ci, ce sera contre les Blue Jackets de Columbus.

Un match en Ohio lundi et un au Centre Bell mardi. Dans la réalité de l’actuelle LNH à 30 équipes, où les distances à parcourir entre deux villes sont de plus en plus grandes, il est rare de voir une telle situation se produire. D’ailleurs, depuis le début du 21e siècle, les Canadiens n’ont eu l’occasion de disputer ce genre de série qu’à dix reprises.

En fait, depuis l’expansion de la LNH en 1967, ce n’est arrivé que 67 fois. Ça peut sembler pas mal, mais c’est bien peu quand on compare à ce qui se passait à l’époque des Original Six. Les chiffres ne mentent pas. L’époque des trains, du nombre limité d’équipes et de la télé en noir et blanc était bien plus propice à des rencontres rapprochées et répétées entre deux formations dans deux villes différentes.

Ce sont 72,7 % des séries aller-retour mettant de l’avant les Canadiens qui ont eu lieu avant l’invention de la première calculatrice de poche, du premier ordinateur avec circuit intégré et bien sûr de la venue des Flyers, des Blues, des Kings, des Penguins, des North Stars et des Seals en 1967-1968. Ce n’est donc pas surprenant de voir que les équipes des Original Six ont connu leur part de déplacements de fin de soirée, exténuées après un match émotif, prêtes à affronter de nouveau la formation à l’origine de ces émotions le soir suivant. Les Bruins (49 fois), les Rangers (45 fois), les Red Wings (41), les Maple Leafs (27) et les Blackhawks (26) sont les équipes contre lesquelles les Canadiens ont dû exécuter le ballet des transports et de l’équipement le plus souvent.

Au total, depuis la naissance de l’équipe en 1909, c’est arrivé 245 fois pour un grand total de 490 matchs. Les Montréalais présentent une fiche de 253 victoires contre 162 défaites, 73 nulles et deux défaites en prolongation.

Cette saison, les hommes de Michel Therrien ont déjà affronté les Devils, les 27 et 28 novembre, puis affronteront les Blue Jackets les 25 et 26 janvier 2016. Contre les Devils, en plus, les matchs avaient duré un peu plus longtemps que prévu, la première rencontre se terminant en faveur des Canadiens en tirs de barrage et la seconde en prolongation à la faveur des Devils.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com.

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