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Site officiel des Canadiens de Montréal

Price se rapproche d'un retour au jeu

Le gardien s'est entraîné pour une deuxième journée de suite avec ses coéquipiers

par Joanie Godin @canadiensmtl / canadiens.com

On se croirait dans le film « Le jour de la marmotte » dans le vestiaire des Canadiens avec encore une fois, la fameuse question «quand reviendra au jeu Carey Price »? Même si la réponse n'est toujours pas connue, on peut dire qu'il va de mieux en mieux.

Le gardien étoile s'est entraîné pour une deuxième journée de suite avec ses coéquipiers mercredi, exceptionnellement au Centre Bell en raison de la traditionnelle prise de photo d'équipe.

La bonne nouvelle, c'est que Price se sent bien après avoir été terrassé par une sévère grippe.

« Ma grippe a simplement duré plus longtemps que ce à quoi je m'attendais, mais je me sens bien maintenant », a-t-il admis au terme de l'entraînement.

La maladie est peut-être partie, mais elle a laissé des traces.

«J'ai perdu environ sept ou huit livres. Les autres membres de ma famille (sa femme Angela et leur bébé Liv, NDLR) ont heureusement juste eu un rhume. J'ai été mis en quarantaine au sous-sol en raison de ma fièvre. Une chance qu'il y a les séries du baseball, a mentionné Price en souriant.

«Tout le monde a probablement déjà eu la grippe, alors vous savez que ça prend quelque jours avant de récupérer toute son énergie, particulièrement lorsqu'on pratique un sport», a-t-il poursuivi.

Price était plus qu'heureux de recevoir à nouveau les tirs de ses coéquipiers. «C'était bien de revoir du caoutchouc, de suer un peu. Je me rapproche d'un retour.»

Video: Carey Price a hâte de revenir au jeu

Si ce n'était que de lui, il jouerait jeudi soir alors que les Coyotes de l'Arizona seront en ville. Mais la décision quant à la date de son retour au jeu n'est pas encore prise.

«J'aimerais jouer. On verra demain (jeudi) comment je me sens. On prend ça un jour à la fois», a indiqué Price.

L'entraîneur-chef, Michel Therrien, a évidemment très hâte de revoir son gardien numéro un.

«Quand Carey sera prêt à jouer, il va jouer. C'est très simple, mais je suis très optimiste. On va prendre la meilleure décision, pour lui et pour l'équipe », a-t-il précisé.

Puisque Price aura raté au moins les trois premiers matchs de la saison, est-ce que Therrien changera son plan quant à son utilisation ?

« L'idéal, c'était qu'il joue 60 matchs. Mais ce n'est pas parce qu'il a manqué quelques matchs au début qu'on va presser le citron encore plus. On va s'adapter, comme on le fait toujours. On a un plan, mais il faut toujours être prêt à s'ajuster», a expliqué le pilote.

Video: Therrien sur le possible retour de Price

C'est une évidence, l'équipe n'est pas la même lorsqu'il manque Price dans la formation. Le défenseur Nathan Beaulieu était donc plus qu'heureux de le revoir à l'entraînement.

«Il est notre cœur et notre âme, notre roc. C'est bien de le revoir sur la glace. Ce n'est rien contre Monty (Al Montoya) ; il a été formidable. C'est notre meilleur joueur jusqu'à maintenant, mais c'est toujours plaisant de revoir ton numéro un », a-t- il dit.

Montoya a fait de l'excellent boulot en relève, avec deux victoires, dont celle par jeu blanc mardi face aux Penguins de Pittsburgh, et une défaite en prolongation à Ottawa. Mais Price est irremplaçable sur certains points. C'est que le numéro 31 joue plus que son rôle de gardien. Il y va aussi d'un important apport offensif.

« Il nous aide offensivement. Il manie tellement bien la rondelle. Lorsqu'il la récupère derrière le filet, il ne fait pas que la dégager par la bande, il relance l'attaque, a noté Beaulieu.

« C'est comme un troisième défenseur pour nous, alors on se positionne pour qu'il nous fasse une passe. Même en désavantage numérique, il peut renvoyer la rondelle à l'autre bout. Il a une énorme présence à l'attaque. C'est bizarre pour un gardien, mais il est là pour nous, offensivement », a poursuivi le jeune défenseur.

Video: Beaulieu à propos du maniement de rondelle de Price

Therrien aussi a fait l'éloge de son gardien.

« Le maniement de rondelle, ce n'est pas un talent qui est donné à tout le monde. Il aide beaucoup les défenseurs », a-t-il ajouté.

L'absence du gardien vedette aura au moins permis de voir que Montoya est digne de confiance.

«C'est un vétéran, rien ne l'ébranle. C'est bien de l'avoir dans notre vestiaire. C'est un gars sympathique, avec qui il est facile de bien s'entendre et en plus, il joue du bon hockey. Il m'enlève beaucoup de pression», a dit Price.

«Montoya a démontré qu'il était solide. On apprend à le découvrir, même si on le connaissait très bien. Il se retrouve dans un environnement différent et il répond très bien à tout ça. J'y vois beaucoup de positif. Il joue son rôle, qui est de nous donner une chance de gagner chaque soir», a conclu Therrien.

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