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Ça cogne à la porte!

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL - Les changements de l’été ont amené du sang neuf dans la chambre du Tricolore. En plus des nouveaux venus, plusieurs jeunes loups soufflent dans le cou des vétérans, espérant pour de bon franchir les portes du vestiaire.


C’est le cas des quelques jeunes hommes qui ont participé à un certain nombre de matchs au sein du grand club au cours de la saison dernière. Matt D' Agostini, Max Pacioretty et Sergei Kostitsyn en sont d’excellents exemples.

En 53 rencontres, Matt D'Agostini a démontré une partie de son savoir-faire, obtenant 21 points, dont 12 buts. Au moment de son rappel par Montréal, il se trouvait au troisième rang des pointeurs de la Ligue américaine. La transition vers la LNH s’est déroulée en douceur pour l’ailier droit. Bien qu’il ait été blanchi de la feuille de pointage à son premier match, il n’a pas tardé à faire sentir sa présence, marquant dans les quatre matchs suivants. Il a terminé la campagne avec 12 filets, étant ainsi l’un des 11 joueurs de la formation à atteindre le cap de la dizaine.

Âgé de seulement 20 ans, Pacioretty a fait le grand saut dès sa première année dans les rangs professionnels. Le plus jeune joueur des Canadiens présentement dans la formation a amorcé sa première saison chez les pros avec les Bulldogs, avant d’être appelé à Montréal le 26 décembre dernier. Au moment de son rappel, Pacioretty était le troisième meilleur pointeur des Bulldogs avec 20 points en 26 matchs. Ce choix de première ronde, 22ème au total lors du repêchage de 2007, a finalement participé à 34 matchs au cours desquels il a amassé 11 points. En février, il a mené l’équipe en compagnie du défenseur Josh Gorges, au niveau du différentiel, présentant un impressionnant +5.

Sergei, le plus jeune des frères Kostitsyn, a connu une saison de hauts et de bas en 2008-2009. Il a participé à 56 matchs, obtenant 23 points, une légère baisse par rapport à son total de l’année précédente. En cours de saison, le jeune homme originaire de Novopolotsk en Biélorussie, a fait un passage de 16 matchs avec les Bulldogs à Hamilton, où il a accumulé 13 points. Tout comme Pacioretty, Kostitsyn a connu un bon mois de février, connaissant notamment une séquence de trois matchs avec au moins un point. Son frère Andrei n’ayant connu son éclosion qu’à sa troisième année dans la LNH, Sergie pourrait bien faire de même en 2009-2010.
 
Ces trois jeunes joueurs ont certainement gagné en maturité et en expérience au cours de la saison dernière. Cette année, ils devront tout donner durant le camp d’entraînement, dans l’espoir de se tailler une place dans l’alignement de Jacques Martin.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com

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