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Gallagher: Un périple au Texas

Brendan Gallagher et ses proches se rendront à Houston pour prendre part à une tradition estivale bien spéciale

par Matt Cudzinowski. Traduit par Thibault Deneufbourg. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Si vous êtes à Houston le week-end prochain, gardez les yeux ouverts, car vous y trouverez peut-être Brendan Gallagher.

L'attaquant de 27 ans, accompagné de membres de sa famille et d'amis, se rendra au Lone Star State pour voir ses Blue Jays de Toronto affronter les Astros dans une série de trois matchs au Minute Maid Park.

De tels voyages sont devenus une tradition estivale annuelle chez les Gallagher, avec des arrêts précédents au T-Mobile Park à Seattle, au Wrigley Field à Chicago, et plus récemment au Fenway Park à Boston l'année dernière.

« Nous sommes allés à Seattle plusieurs fois puisque c'est si près de Vancouver, puis nous avons décidé d'aller un peu plus loin. C'est la cinquième ou sixième série pour laquelle nous avons suivi l'équipe », explique Gallagher, dont l'allégeance aux doubles champions de la Série mondiale a été bien documentée au cours des années. « On s'amuse beaucoup. C'est une bonne chose qu'on peut faire ensemble. Ce n'est pas souvent que nous avons tous l'occasion d'encourager la même équipe, mais tout le monde dans notre famille est fanatique des Jays. C'est probablement le seul sport où on peut dire ça. On aime les regarder, mais passer du temps ensemble est sans doute le vrai objectif du voyage. »

Malheureusement, il y aura quelques membres du clan Gallagher qui n'auront pas la chance de faire la fête cette fois-ci. Les deux sœurs de Brendan - Erin et Breanne - avaient déjà pris des engagements chez elles.

« Ma sœur aînée, je crois qu'elle ne pouvait pas s'absenter du travail. Ma petite sœur, elle a des séries éliminatoires de soccer, donc elle n'a pas pu. Mais elles ont été remplacées. On va devoir leur parler de leur manque d'engagement. Ils doivent mettre de l'ordre dans leurs priorités. Évidemment, ce voyage devrait être la chose la plus importante », plaisante Gallagher, avant d'énumérer les remplaçants désignés. « J'amène un copain et mon frère, Nolan, amène aussi un ami. Il y a aussi Ty Smith, un espoir des Devils du New Jersey qui vit avec moi cet été; il vient aussi. Mais il doit faire ses preuves. Je ne sais pas à quel point il est un partisan loyal des Jays. Il pourrait ne pas être invité l'année prochaine s'il ne les encourage pas assez. »

Qu'est-ce qui a poussé les Gallagher à s'arrêter à Houston cette fois-ci ?

« On veut voir les meilleurs joueurs du monde. C'est surtout l'équipe. Ils ont été tellement bons ces dernières années. Ils ont tellement de joueurs de qualité qu'on a envie de voir », explique Gallagher, qui a hâte d'observer les jeunes Blue Jays affronter la meilleure équipe de la division de l'ouest de la Ligue américaine. « J'espère qu'on pourra voir Vladdy. Biggio est aussi un gars que j'ai hâte de voir. Il y a beaucoup de jeunes joueurs, alors j'espère qu'ils pourront tenir le coup. »

Tweet from @JayK_77: Amazing how many @BlueJays fans travelled to Wrigley this weekend. Even ran into @BGALLY17 Super nice guy. #LetsRISE #GoJays pic.twitter.com/vgbbeksRXO

Lorsque les Blue Jays ne seront pas en action, Gallagher a l'intention de profiter des attractions de la ville la plus peuplée du Texas et de rejoindre un coéquipier qui a un lien étroit avec Houston.

« On va visiter le centre spatial de la NASA. C'est probablement la chose que ma mère attend le plus impatiemment. On a aussi cherché des ranchs texans et de bons restaurants », a révélé le meilleur buteur des Canadiens. « Jeff Petry [dont la femme, Julie, est originaire de Houston] va nous rejoindre là-bas, aussi. Il sera là avec sa famille, alors il devrait être aux matchs aussi. Il sera évidemment pour les Astros, mais ce sera cool de traîner avec lui. »

Il ne fait aucun doute que les Blue Jays seront en difficulté contre une équipe des Astros qui est toujours l'une des meilleures équipes dans le baseball, mais Gallagher espère que l'équipe de Charlie Montoyo pourra livrer la marchandise lorsqu'il est dans les estrades.

Si c'est le cas, cela irait à l'encontre d'une tendance plutôt décevante.

« Notre fiche lors de ces voyages est très mauvaise. Ils ont perdu toutes les séries qu'on a vues à Seattle. Ils ont été balayés à Chicago quand on y était. On a assisté à trois des quatre matchs à Boston l'été dernier et ils n'en ont gagné qu'un seul », a dit Gallagher, qui portera fièrement son chandail de Roy Halladay sur place. « Nous n'avons jamais vraiment vu un voyage fructueux, mais celui-ci va peut-être être le bon. »

Gallagher est impatient de voir les Jays redresser le navire rapidement après quelques saisons décevantes.

« Il n'y a pas d'autre équipe pour moi, mais c'est dur en ce moment. Nous devons rester avec eux en ces temps difficiles. Cela rend les bons moments encore plus joyeux », conclut Gallagher. « J'espère que ça ne va pas durer. »

Une tradition significative

Le père de Brendan, Ian, ne perd pas de vue l'importance du voyage annuel de baseball des Gallagher, qui apprécie de tout cœur cette expérience année après année.

« C'est une vraie évasion. Parfois, en tant que famille de hockey, on a l'impression d'être un participant et on n'est pas nécessairement un partisan. C'est quelque chose que nous avons toujours aimé. Le baseball fait partie de notre foyer depuis de nombreuses années », a déclaré M. Gallagher, propriétaire et directeur du Delta Hockey Academy à Delta, en Colombie-Britannique. « Ma femme était une compétitrice active en baseball, notre fille pratiquait ce sport et Brendan était très impliqué dans ce sport. Nous avons toujours été des passionnés des Blue Jays depuis les années 80. C'est une excellente façon de combiner notre passion pour le sport et de découvrir de nouvelles villes ensemble. »

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Et l'une des nombreuses et merveilleuses attractions de Houston est le Minute Maid Park, qui a finalement été mis sur le radar de la famille lorsque le processus de planification du voyage a commencé.

« Étant un admirateur de ce sport, le stade de baseball est l'une des facettes des différents programmes. Si tu veux vraiment en savoir plus sur une équipe, tu dois aller chez eux, » insiste M. Gallagher. « On essaye d'aller dans des endroits reconnus pour leur histoire. C'est la terre de Nolan Ryan. »

Les randonnées comme celles-ci sont vraiment une affaire de famille, qu'elles soient dans la victoire ou la défaite.

« Nous avons des souvenirs de beaucoup d'étés différents, beaucoup de bons souvenirs », a conclu M. Gallagher. » On attend toujours le prochain avec impatience. »

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