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Gallagher: « Je suis heureux de l'avoir vu jouer en personne »

Brendan Gallagher a toujours apprécié la manière dont Ichiro Suzuki a joué le jeu

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - La légende du baseball Ichiro Suzuki a des supporteurs partout à travers le monde. L'un de ces partisans est Brendan Gallagher.

Jeudi, Suzuki a officiellement accroché ses crampons après une remarquable carrière de 19 ans dans les Ligues majeures, au cours de laquelle il a compilé une moyenne au bâton de ,311 en plus d'amasser 3089 coups sûrs.

Le joueur de champ droit âgé de 45 ans a pris sa retraite en tant que membre des Mariners de Seattle. Il a d'ailleurs disputé son dernier match sur sa terre natale chez lui au Tokyo Dome de Japon, devant 46 451 de ses plus grands partisans.

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Même si Gallagher n'a pas pu écouter l'émouvant adieu de Suzuki, l'adjoint au capitaine des Canadiens a toujours admiré les talents remarquables du joueur de baseball.

« Il a pratiquement tout fait. J'aime les petits joueurs. J'aime les gars rapides, surtout ceux qui frappent au début de l'alignement. J'aime les joueurs qui peuvent frapper des coups sûrs à l'avant-champ. J'ai vraiment aimé regarder ça, et il l'a fait mieux que quiconque », a déclaré Gallagher, l'un des passionnés de baseball chez le Tricolore. « En tant que gaucher, à la manière dont il quitte le rectangle des frappeurs, il avait simplement à effectuer un amorti et il pouvait battre le relais au premier but. Il a fait beaucoup de ravages. Il avait aussi un bras très puissant. Il était un joueur complet ».

Ayant grandi dans le Mainland, Gallagher et sa famille se rendaient souvent à Seattle pour voir jouer Suzuki.

« Nous y avons été à chaque été. Nous regardions beaucoup de séries quand les Blue Jays, les Red Sox ou les Yankees étaient en ville », a expliqué Gallagher, un fidèle supporteur de la seule équipe canadienne dans la MLB. « Quand on pense aux Mariners de Seattle, on pense évidemment à quelques noms. Ken Griffey Jr., Randy Johnson, Edgar Martinez, mais Ichiro est probablement au premier rang lorsque vous parlez du plus grand joueur de tous les temps des Mariners. C'est plutôt cool d'y penser et je suis heureux de l'avoir vu jouer en personne ».

Il n'y a aucun doute que Gallagher apprécie les habiletés de Suzuki au bâton et dans le champ, surtout quand le meilleur du buteur du Tricolore jouait au jeu vidéo contre son plus jeune frère, Nolan.

« Quand tu joues à des jeux vidéo, tu peux faire à peu près n'importe quelle transaction et bâtir ta propre équipe. Ichiro était dans toutes les équipes que j'ai eues. Il était aussi mon premier frappeur », a mentionné Gallagher. « Je trouvais toujours un moyen d'avoir Ichiro dans mon équipe. David Ortiz et lui. C'étaient les deux gars pour lesquels je m'assurais toujours d'échanger ».

Il n'y a aucun doute que Gallagher va s'ennuyer de regarder jouer Suzuki.

« Ce qu'il a fait pour les Mariners, chaque groupe de partisans a besoin d'un gars comme lui. Il a été un joueur spécial pendant longtemps », a conclu Gallagher. « Au baseball, il y a beaucoup de rotation de joueurs, mais je crois que les équipes se souviennent de ce genre de choses ».

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