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Site officiel des Canadiens de Montréal

Une saison d'apprentissage

Ce fut une année d'apprentissage pour le Rocket, autant au niveau des joueurs que du groupe d'entraîneurs

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

LAVAL - Plusieurs joueurs du Rocket ont vécu une première cette saison dans la Ligue américaine (LAH), mais ce fut également le cas pour l'entraîneur-chef du club-école des Canadiens, Joël Bouchard.

À sa première campagne dernière le banc d'une équipe professionnelle, Bouchard a dû composer avec l'un des plus jeunes groupes de la LAH. Malgré le fait d'avoir été exclus du portrait des séries, l'entraîneur-chef a tenu à rendre hommage à ses joueurs qui auront tout laissé sur la glace, du début à la fin.

« Première année dans la Ligue américaine avec des jeunes extraordinaires. Je comprends les gens qui regardent ça et qui se disent: « Ils n'ont pas fait les séries ». C'est certain que le but ultime, c'est de faire les séries et de se rendre le plus loin possible », a mentionné Bouchard. « Il faut donner crédit aux joueurs qui ont acheté le système à 100% tout au long de la saison. Ils ont été impressionnants. Les joueurs méritent aujourd'hui que nous leur donnions crédit ».

Parmi ses rangs, le Rocket comptait sept joueurs qui sont sous contrat avec les Canadiens et qui en étaient à leur premier coup de patin cette saison dans la LAH. De plus, le club-école a dû composer avec les blessures. Le défenseur Gustav Olofsson, acquis du Wild du Minnesota le 3 octobre dernier, n'a disputé que deux matchs cette saison en raison d'une opération à l'épaule droite. De son côté, Michael McCarron n'a participé qu'à 32 rencontres lors de la saison 2018-2019 avec Laval et a également dû subir une opération à l'épaule.

En plus de ces blessures importantes, le Rocket a perdu plusieurs joueurs en raison du ballottage, dont Jacob de la Rose, Nikita Scherbak et Kenny Agostino.

Malgré ses facteurs importants, Bouchard croit tout de même que son groupe de joueurs et d'entraîneurs a bien progressé durant la saison

« En tant qu'entraîneur, tu t'améliores tout le temps. Si tu ne t'améliores pas, c'est certain que tu régresses, car tous les autres s'améliorent. Le hockey évolue. Il y a eu beaucoup de progression cette année, autant au niveau des joueurs que chez le groupe d'entraîneurs », a-t-il expliqué. « Mon travail à moi, c'est de développer les joueurs et de bâtir un programme ».

Questionné à savoir quel joueur de son équipe pourrait faire le grand saut la saison prochaine avec les Canadiens, Bouchard a été catégorique et y est allé d'une affirmation comme lui seul sait si bien le faire.

« En ce moment, mon message pour les joueurs a été: « À partir d'aujourd'hui jusqu'au camp d'entraînement, vous devez être meilleurs. Ce n'est pas assez bon. Mon message est qu'ils ont eu une bonne progression, j'aime la direction dans laquelle ils se dirigent, c'est positif, mais ce n'est pas suffisant ». La réalité est que vont-ils faire lors des prochains jours? Tous les autres joueurs dans la Ligue américaine, dans la LNH ou dans les rangs juniors feront quelques choses cet été pour s'améliorer. L'important, c'est qu'est-ce qu'ils feront de plus que les autres, car ils sont tous présentement dans la jungle du hockey. Qu'est-ce qu'ils vont faire au camp pour que Marc et son groupe les voient et se disent: « Wow, ce joueur est venu pour faire l'équipe! ». Ce qu'ils pensent présentement ne change rien. Est-ce qu'ils ont du potentiel? Oui, plusieurs d'entre eux ont le potentiel d'être un joueur de la LNH. Est-ce que c'est suffisant? Non. Ils doivent être meilleurs. C'est la réalité des jeunes joueurs. Ils doivent être meilleurs, car ils devront prendre la place de quelqu'un d'autre. Mais ils devront se battre avec cette personne pour lui ravir son poste. Qu'est-ce qu'ils feront en mai, juin, juillet et août pour être meilleurs? Qu'est-ce ce qu'ils feront de plus que l'autre gars? Quand ton adversaire fait 20 push-ups, auras-tu le courage d'en faire 30? C'est ça qui te donnera la chance de devenir un joueur de la LNH. Est-ce que tu iras sur la glace cet été? Si Sidney Crosby patine durant tout l'été, je crois que tous les joueurs devraient le faire et travailler sur leur jeu ».

Video: Bilan de saison 2018-2019 de Joël Bouchard

Les commentaires des joueurs

Les joueurs ont également rencontré les médias pour dresser leur bilan de la saison 2018-2019. Voici ce qu'ils avaient à dire.

Karl Alzner à propos de son avenir.

« Je veux me retrouver à nouveau dans une situation pour jouer dans la LNH. Je ne sais pas ce qu'il va se passer cet été avec l'équipe et les joueurs qui doivent resigner. Je ne sais pas ce que le futur me réserve. Je sais par contre que c'était évident cette saison qu'il n'y avait pas de place pour moi. J'aimerais me retrouver dans une situation ou il y a de la place pour moi. »

Video: Karl Alzner sur sa saison à Laval

Josh Brook à propos de l'endroit où il évoluera la saison prochaine.

« Je vais voir ce qu'il se passe durant l'été, et qui sait ce qui se produira au camp d'entraînement. Je veux simplement essayer de m'améliorer du mieux que je peux cet été. »

Video: Josh Brook à propos de son séjour à Laval

Michael McNiven à propos de ce qu'il souhaite améliorer.

« Je crois que c'est très important la constance au niveau professionnel. Il y avait des moments au début de la saison que je n'étais pas constant. Je dois me concentrer là-dessus pour pouvoir jouer de la même manière que je l'ai fait durant Noël, mais pour toute une saison. »

Video: McNiven sur sa deuxième saison professionnelle

Jake Evans à propos de ce qu'il souhaite améliorer.

« Je pense que je dois prendre de la masse musculaire et me renforcir pour que ça devienne plus difficile de jouer contre moi dans les coins et devant le filet. Je veux aussi améliorer mon coup de patin et mon tir pour être davantage une menace. C'est vraiment sur cela que je vais me concentrer cet été. »

Video: Jake Evans sur sa saison recrue dans la LAH

 

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