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Bergevin : «Pour nous, Kotkaniemi était le choix idéal»

Le Finlandais a le potentiel de devenir un joueur de centre complet, estime Bergevin

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

DALLAS - Après plusieurs semaines de spéculations, le Tricolore a mis fin au suspense vendredi soir en sélectionnant l'attaquant finlandais Jesperi Kotkaniemi au troisième rang total du repêchage de 2018 à Dallas.

Kotkaniemi, 6 pi 2 po et 181 lb, est un «centre naturel au potentiel à long terme vraiment élevé», a estimé Marc Bergevin lors de sa rencontre avec les médias au terme du premier tour du repêchage de 2018 à Dallas. 

«On voit en lui un joueur qui va jouer sur les 200 pieds de la patinoire. Bon offensivement, responsable défensivement. C'est un joueur qui peut devenir un centre complet, a-t-il poursuivi. Comment il a performé cette année, surtout en deuxième moitié, il a vraiment élevé son jeu. On voit qu'il a un très bon potentiel. Pour nous, c'était le choix idéal.»

Video: Bergevin sur la sélection de Kotkaniemi au 3e rang

Classé sixième meilleur patineur européen de la cuvée de 2018 par la Centrale de recrutement de la LNH, Kotkaniemi était aussi le joueur de centre le mieux classé parmi les patineurs du Vieux Continent. Barrett Hayton, classé neuvième meilleur patineur nord-américain et deuxième meilleur centre nord-américain par la Centrale de recrutement, a été choisi deux rangs plus tard, au cinquième échelon par les Coyotes de l'Arizona. 

«Les deux centres les mieux classés sont sortis parmi les cinq premiers choix. Les clubs de la Ligue nationale sont conscients que si tu veux un bon joueur de centre, tu dois le repêcher, a attesté le directeur général des Canadiens.

«C'est une position qui est très difficile. On est tous conscients qu'il n'y a pas beaucoup de jeunes joueurs de centre avec beaucoup de potentiel, alors il faut que tu les repêches et on avait l'occasion d'en prendre un avec notre troisième choix. Il ne fallait pas passer à côté de ça.»

Video: Kotkaniemi sur sa sélection au 3e rang par le CH

Après avoir choisi un joueur de centre avec sa première sélection pour une deuxième année consécutive, le grand patron du Tricolore voit l'avenir avec optimisme à cette position.

«Je suis très heureux pour l'avenir des Canadiens de Montréal, avec Ryan Poehling et lui, je crois qu'on va avoir une solide ligne de centre pour les années à venir. Le futur à cette position, une position très importante, est prometteur», a indiqué Bergevin, qui avait sélectionné Poehling, un centre issu des rangs collégiaux américains, au 25e rang la saison dernière.

Et à quand s'attend-il à voir le Finlandais faire le saut en Amérique du Nord? Encore trop tôt pour le dire.  

«Je ne veux pas me prononcer là-dessus. Il s'en vient au camp de développement la semaine prochaine à Montréal, on va le regarder de près, et on va aller de l'avant avec ça, a mentionné le directeur général des Canadiens, qui ont annoncé vendredi la tenue de leur traditionnel camp d'été pour les espoirs du club du 28 juin au 1er juillet.

«On va le regarder de près, faire ce qui est le mieux pour lui. Il faut regarder la vue d'ensemble aussi. Les joueurs prennent des décisions pour nous par leurs performances, alors ça ne changera pas pour lui», a conclu Bergevin, en citant Victor Mete en exemple, qui a réussi à se tailler une place un an après avoir été repêché.

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