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Site officiel des Canadiens de Montréal

MIN@MTL: Cousins et Fleury affronteront le Wild

L'entraîneur-chef Claude Julien a confirmé qu'il apportera des changements en vue de l'affrontement face au Minnesota

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - L'attaquant Nick Cousins fera officiellement ses débuts dans l'uniforme du Tricolore ce jeudi soir contre le Wild.

Après avoir été laissé côté et embêté par une blessure au dos depuis le début de la saison, Cousins aura sa chance de se faire valoir pour une première fois en carrière dans l'uniforme du bleu-blanc-rouge ce soir. 

Cousins prendra la place de Jordan Weal alors que les Canadiens recevront la visite du Wild du Minnesota.

L'attaquant âgé de 26 ans ne s'est pas caché, il attendait ce moment avec impatience.

« Je suis excité. J'ai eu un avant-goût de l'atmosphère au Centre Bell lors des matchs préparatoires, mais c'est toujours différent en saison régulière. Je suis très excité », a mentionné Cousins. 

Pour sa part, l'entraîneur-chef Claude Julien s'attend à ce que Cousins ne déroge pas de son style de jeu, c'est-à-dire amener beaucoup d'énergie à la formation montréalaise.

« On veut qu'il nous montre la même chose que lors des matchs préparatoires. C'est un gars qui n'a pas peur de se salir les mains. Il est bon près du filet et il possède de bonnes mains », a souligné Julien. « C'est un joueur expérimenté qui devrait amener un peu plus de hargne ce soir. On va en avoir de besoin contre une équipe comme le Wild. »

L'ancien choix de troisième tour (68e au total) en 2011 des Flyers de Philadelphie abordait également dans la même direction que son entraîneur. 

Après n'avoir disputé aucune rencontre en saison régulière, Cousins souhaite ne pas se compliquer la vie et garder les choses simples contre Minnesota.

« Je veux essayer de ne pas trop réfléchir et ne pas compliquer les choses. Je veux garder les choses simples », a expliqué Cousins, qui a connu sa meilleure campagne en carrière l'année dernière avec les Coyotes de l'Arizona, amassant sept buts et 27 points. « Je veux jouer mon style de jeu et traiter ce match comme tous les autres. »

Tweet from @CanadiensMTL: Entra��nement optionnel ce matin �� Brossard. Voici la liste des joueurs pr��sents:Optional skate this morning in Brossard. Here���s who���s on the ice:KinkaidKulakFleuryReillyFolinMeteSuzukiKotkaniemiCousinsWealThompson#GoHabsGo

Pour sa part, le jeune Cale Fleury disputera un premier match depuis le 5 octobre dernier. Le défenseur âgé de 20 ans avait été laissé côté lors des quatre derniers matchs du Tricolore. 

Fleury prendra la place de Christian Folin dans l'alignement et formera un duo en compagnie de Ben Chiarot.

Le joueur originaire de Carlyle, en Saskatchewan, veut améliorer un aspect précis de son jeu, jeudi soir contre le Wild.

« Je crois que je dois être plus constant. J'ai vraiment eu des difficultés avec ça lors de mon dernier match contre Toronto. J'ai connu quelques bonnes présences, mais j'ai également eu de mauvaises présences », a souligné Fleury.

Il s'agira également du premier match en carrière à Montréal en saison régulière pour l'ancien choix de troisième tour (87e au total) en 2017 du Tricolore.

« Ça devrait être bien. Même en présaison, l'atmosphère était incroyable et j'ai très hâte d'y jouer mon premier match en saison régulière », a affirmé Fleury.

Les Canadiens accueilleront une équipe assez imposante physiquement jeudi soir au Centre Bell.

Le duo composé de Fleury et Chiarot devrait bien tirer son épingle du jeu.

« Je crois que Ben et moi on devrait bien jouer ensemble. Il est un gars imposant et qui aime le jeu robuste, tout comme moi », a souligné le jeune défenseur. « Je crois qu'on peut jouer physique et bien bouger la rondelle. On devrait bien faire ce soir. »

L'affrontement entre les Canadiens et le Wild s'amorcera dès 19h00 au Centre Bell. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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